TOMATES DE AGUA.

Estamos  algo acostumbrados ya  a escuchar la letanía del tomate feo -rajado o con formas caprichosas- para valorar las excelencias de lo tradicional o natural; pero tengo para mí  que semejante título se ha convertido en un indicio prescindible y a la postre síntoma espurio de calidad y buenos atributos.

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No es habitual que se formen estos gajos tan pronunciados. 

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Inserción del estilo muy irregular en tomate negro de Crimea

Cultivar en orgánico y a la intemperie implica casi indefectiblemente la mutabilidad e irregularidad de los frutos que se obtienen aunque se pretenda incluso mantener la genética de las variedades utilizando bolsas de hilo o papel.  También  las variedades híbridas más estables acusan estas contingencias.

No es nada nuevo ni sorprendente para el huertero que trabaja en orgánico cuando, a mayores, las condiciones ambientales no son las más deseables para muchos cultivos en no importa ahora qué lugares. El monto de las taras, pliegues,  pudriciones, recovecos,  quemaduras y otras deformidades…, sobre todo en lo que afecta al tomate, puede ser muy destacables e implica esencialmente (a quien le importa sobremanera la producción de alimentos saludables para consumo propio) un deficiente o  aprovechamiento de los frutos.

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Suele insistir este hortelano en el desinterés por los huertos estéticos, demasiado condicionados por  la limpieza, el reparto  de los espacios  con tiralíneas, por la fotogenia de las plantas o por la esmerada presentación de las hortalizas ante familiares, amigos o redes sociales.

No obstante cultivo comida y si se pierden muchos frutos -o partes de los mismos- por malas prácticas, flaco favor le hago a la despensa.  Las tareas culturales son esenciales para que no haya mermas y están, ineludiblemente, vinculadas al  tiempo que se dedica a fiscalizar todos y cada uno de los factores que inciden en un crecimiento saludable de las plantas  y  a la producción de frutos  meridianamente aptos para el consumo.   Cada cultivo, cada hortaliza es un desafío y si un hortelano conoce bien media docena de especies raya la excelencia.

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Weston. Pepper 1930

 

 

No cultivo variedades de tomate específicas para conservar si no van destinadas, además, a satisfacer el gusto más indiscreto e indagador del hortelano novato que les habla.  De modo que los excedentes, si no ofrecen olores indeseados o están muy pasados,   las piezas “tocadas”, aquellas quemadas o afeadas por una deficiencia de nutrientes  son la materia prima,  primero, de gazpachos, salmorejos,  salsas, confituras  y conservas derivadas.

En efecto, estas variedades locales que yo empiezo a llamar “de agua” no son las más adecuadas para procesar y conservar porque pierden casi dos terceras partes de su volumen al cocinarse por evaporación. Quiero creer que esta reducción confiere al producto final unos matices y peculiaridades organolépticas que no se encuentran en la uniformidad de sabores de los tomates para conservar.  No cultivo para hacer conservas, pero gran parte de los frutos acaban en un bote de cristal. Hay, por fortuna,  recorrido más allá de la ensalada y, por supuesto siempre cuentocon algunas variedades que resisten muy bien en el periodo postcosecha, sin degradarse pronto.

Aprovechamiento: de eso se trata. Y si los frutos están muy “desmejorados” cuando se cosechan  hay cosas que se pueden mejorar al margen, en efecto, de los destrozos que produce la intemperie. No es habitual -hay que decirlo todo- que descarte piezas enteras por la pequeña galería de una oruga.  Se recorta hasta sanear y a la cazuela.

Aun conociendo las causas que apuntan los expertos para que se abran los tomates es muy complicado controlar -cuando hablamos de más de media docena de plantas- todos y cada uno de los factores que inciden en un  proceso siempre indeseado.   El “viverismo” es otra cosa.

Un riego mal dado, pero también  los cambios de temperatura  o el exceso de nitrógeno en el suelo, desequilibrios hormonales,  el tamaño de la variedad, sobre-exposición al sol… son algunas de las causas del problema. Es muy recomendable no inundar el cultivo una vez que ha cuajado el fruto, precisamente cuando hace más calor, porque se carga de agua y crece muy rápidamente hasta romper la piel -normalmente muy fina- de estas variedades tradicionales que me entretienen.  (Este verano no ha sido, por cierto, el agua de lluvia en motivo del rajado)   Se trata de que las plantas pasen un poco de sed y no cojan tanta agua una vez “consolidados”  los frutos. El proceso es similar al que se produce cuando se abren grietas  al escaldar los tomates  para quitar la piel con comodidad.

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Un tomate rosa acaba de estallar.

Aún así esta observación -a la restricción del agua me refiero-  es válida para tomateras de crecimiento determinado que producen una tanda de frutos y termina el ciclo, pero  no en el caso de variedades de tipo indeterminado. Las plantas de esta última categoría -necesariamente relevante en lahuertadelorobles–   no paran de dar frutos en tanto sean propicias  las condiciones ambientales, de modo que no se puede olvidar el flujo adecuado y constante del líquido elemento haciendo los ajustes oportunos.

Me inquieta aún el prurito de mantener la tierra muy húmeda, cuando las temperaturas estivales son más rigurosas, para evitar que la planta pierda  lozanía y no se sequen muchas ramas.  Es bien conocido que las plantas reaccionan enrollando las hojas, algunas guías se pierden y salta la alarma. Craso error.  Son el equilibrio, la mesura,  la observación,  la dedicación y la elección de las variedades más adecuadas  y siempre que se  dedique  tiempo a las programaciones,  algunos de  los patrones pertinentes para mejorar la salud de las plantas y contribuir a una  fructificación más proporcional y consecuente.  El tiempo…

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Tomate negro francés deslucido por el moteado grisáceo. 

Otro factor esclarecedor del fenómeno que hoy me ocupa  es la humedad que procede ,al final del verano, de las mareas de cauces y masas de agua cercanos al huerto  (no olvido la altitud) y que se condensa por la noche sobre la fronda.  Esa humedad puede incidir en la descomposición de los tomates por la aparición de hongos.   Muchas mañanas el  hortelano que cultiva en esta populosa vega se empapa rebuscando entre la hojarasca las piezas mejor camufladas.

Durante el pico de producción empiezo, ya desde hace algún tiempo, a recolectar cuando asoman en los frutos los colores que preceden a los de la maduración plena: anaranjados, rosados y, en función del tipo de tomate,  verde, azulado. Pintones, vamos.  Pero también puede hacerse al tacto. (No creo que el sutil adelanto de parte de la cosecha incida de forma decisiva en el sabor final)  Es fácil conocer el punto de maduración de un tomate palpando y apretando, con temple, cada uno de los frutos y comprobar si van entrando en sazón.  No son los estragos que se producen  en la coloración al final del verano, la pérdida de brillo,  lo que más preocupa (los tomates tienden a ponerse pardos o grises). Luego, si hay espacio en casa van madurando de forma más controlada.

En estos días de elaboración casi diaria de conservas, de largas tardes procesando hortalizas de tan delicadas y jugosas  carnes, acaba apareciendo en la cocina un gran recipiente con los recortes y partes más feas de los frutos: quemaduras,  podredumbres en ciernes, galerías…  Por lo demás  si la inserción del pedúnculo es grande o la cicatriz del estilo se resuelve  como una suerte de cárcavas y hoyas que hay que eliminar, el desperdicio puede ser importante.  2016-09-21-16-54-20

Una vez en la cocina los tomates inocentemente agrietados  pueden llegar a ser al completo  carne de compostera.   Es en  la grieta suberizada, sobre todo en variedades locales o autóctonas, donde empieza la ruina.  Es muy probable que un año con otro casi un tercio de lo que produce un huerto familiar sea desechado, pero éste no sale en la foto.

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Este tomate rosa que algunos llamarían “de toda la vida” muestra, en efecto, un aspecto muy jugoso,  pero puede observarse con claridad el tamaño de la inserción del pedúnculo y las grietas cicatrizadas. La inmediata columna placentar  muy endurecida tampoco se  puede aprovechar. 

 

Es conocido que las variedades con frutos de  mediano  o pequeño tamaño tienen menor atracción para los insectos pero también  menor predisposición a estos defectos de que hablamos y suelen comportarse de forma muy generosa. Suelo incluir entre las propuestas de cada año algún híbrido de piel dura y carne más compacta, de gusto más plano pero de mayor capacidad para durar tras la cosecha y sin más taras que las variaciones normales de tamaño y coloración.

Quería, al comenzar esta entrada, presentar la ficha técnica del tomate rosa de Guijuelo, hortaliza donde las haya sabrosa,  suculenta, delicada, sangrante, jugosa cuando está en sazón.   Pero me temo que he planteado un exordio más extenso de lo que es habitual  y quizás, pudiera desviar la atención, llegado ese momento, sobre la materia aquí planteada.

Dejaremos para otro momento la presentación de esta sorprendente y muy productiva variedad.

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Ya van quedando pocos…

Salud.

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DE HERBAZALES, HORTALIZAS Y CARTONES.

Verán los lectores que voy recogiendo ya el huerto de solanáceas. Retiro los ramajes que se han envalentonado con las temperaturas menos rigurosas y el descuido en los riegos. Aunque la mayor parte de las plantas están secas muestran algunas aún pequeños frutos globulares, solitarios y desangelados de difícil aprovechamiento.

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Una vez retiradas las plantas y el cañamazo puedo abordar el desherbado de los bancales. Las adventicias han vuelto a colonizar el huerto, como es habitual, y sólo cabe eliminarlas con la hoz,  rodilla en tierra, manualmente y más adelante con las cavas, retirar sin descuidos toda la materia vegetal subterránea identificable que sea posible  y poder volver a sembrar.

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Una cobertura de cartón inhibe durante algún tiempo la germinación de plantas menos insidiosas y  dificulta el rebrote de las que se han segado.  Si vuelven a subir las temperaturas  este otoño las hierbas se cuecen, se pudren bajo plásticos o lonas.  En otros casos espero que la tierra se seque un poco y vuelvo a sacar de raíz juncias, cañizo y correhuelas.  Este trío invasor está dotado  de sistemas de reproducción  infalibles, vigorosos y puebla amplias zonas del huerto. Rizomas, semillas… No sirve tirar  de las hierbas o escabuchar superficialmente los cultivos. En estos espacios poblados de vegetación de ribera resulta especialmente complicado siquiera mantener limpios los bancales.

Especialmente despiadado es el carrizo,  una planta perenne, con un rizoma rastrero de hasta un dedo anular de grosor y cubierto con vainas coriáceas semejantes a escamas; conformando entrenudos tiene la  capacidad de  crecer en superficie en busca de  agua y si además se le facilita el paso ahuecando el suelo…

 

De modo  que, una vez asumida la complejidad se su manejo, empleo cualquier método que contribuya de forma económica y limpia a despejar no solo el terreno cultivable para poder sembrar, pero también pasillos y zonas de servicio.  Es ésta una verdadera escuela de control de adventicias.

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Se va llenando el carrete digital con fotos de este periodo  transitorio, pero apenas llegaré una vez más, como se puede comprobar, a poner una nota al pie e ilustrar algunos de los sucesos o dar cuenta de la cosecha al margen de los tomates.

Algunas plantas, como los calabacines redondos, remontan y es muy probable que lleguen otros pocos ejemplares a la cazuela después de todo un verano en blanco.

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Los pimientos del Bierzo  –mas cortos y carnosos que los italianos– han tenido dificultades porque los coloqué,  como ya comenté en anteriores entradas, a la sombra de tomateras de crecimiento indeterminado.  A estas alturas del año me encuentro con plantas de pimiento poco robustas y ahiladas, pero también con frutos sin quemaduras. Al menos docena y media de pimientos entre las que se incluye algún buen ejemplar para reproducir.

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Es fundamental que los plantones de berenjena se desatollen en sus primeros estadios de manera rápida y vigorosa con temperatura adecuada y buenos alimentos.  Muy retrasadas han marchado estas hortalizas esta temporada. Apenas una una docena de berenjenas blancas ha sido suficiente, al menos,  para probar su delicado sabor.  No parece probable que puedan llegar a ningún lado las flores que aparecen al final del verano.

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Por el contrario los pimientos cornicabra seguirán siendo hasta que empiecen las heladas carne de mermelada.  Esta variedad que suele dejarse para secar  (las condiciones climáticas o la falta del lugar adecuado no permiten estas prácticas en algunas ciudades) y se emplea como base de muchas salsas o guisos patrios, tienen una piel indeterminada y muy poca carne pero tan fina y sabrosa que puede emplearse perfectamente para confituras. Una cebolla, medio kilo de estos pimientos rehogados lenta, muy lentamente, azúcar y aderezados por ejemplo con pimienta y cardamomo, son suficientes junto con un pedazo e queso,  para desagraviar de la pelea con la hierba al humilde hortelano cualquier tarde de invierno.

 

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Días templados para poner los semilleros al sol: cebollas gigantes, acelgas arco iris…

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Salud.

 

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TOMATE MALA CARA EN MADRID.

 

Siempre ha hecho calor en Madrid,  mucho calor en julio y agosto,  pero no es óbice para que puedan salir adelante, por el momento,  algunas variedades de tomate  y con resultados más que aceptables. Se puede cultivar tomate malacara en la periferia sur madrileña..

Las plantas se agostan a ojos vista. Es el sudor, al rato, el protagonista de las primeras secuencias en el huerto , cuando además se tira desde el principio de hoz para despejar pasos y cultivos. Pero tampoco se dan las condiciones -sometido por la canícula y preso de la molicie- para dar la cara en la red.

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Las plantas al límite por las altas temperaturas.

Estimulado, no obstante, por probar una nueva máquina fotográfica sigo dando cuenta de las variedades de tomate sembradas este año.  Unas pinceladas hay que ofrecer, al menos, procedentes de las observaciones sobre el terreno y sujeto como estoy  al compromiso adquirido en entradas precedentes.

Me pregunta un vecino sobre la procedencia de unos “albaricoques” que llevo en la cesta.  – ¿Dónde tienes el árbol?  Qué curioso aspecto ofrecen las bayas de un rojo mate, es cierto, con esa textura cerosa, pero no es fruta de hueso sino tomate.

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Terminan de formarse aquellos  mala cara de los que ya hablara esta primavera con la perspectiva de que pudiera reproducirlos y estimulado por el interés de una “tomatista” argentina. Son cuatro pies, al fin,  que se manifiestan vegetativamente con un porte muy abierto y con poco ramaje. Muy agradecida, se deja querer la planta sin apenas más trabajo que limpiar algunas hojas secas y tutorar con acierto. Está más que contrastado que los insectos  los prefieren grandes y bellos  y estos más feotes salen prácticamente indemnes del huerto. Me refiero a los tomates,  claro. Siempre es de agradecer la relajación de prácticas encaminadas a alejar  la pequeña fauna.

El cultivo  de esta variedad no se debe exclusivamente al interés por recuperar semilla o a la pretensión de exhibir impúdicamente  una singularidad local. Más bien representa  una apuesta substancial, pragmática, encaminada a  disponer de tomates de temporada, frescos, para el auto-consumo familiar durante más tiempo.

El tomate mala cara no está listo a mediados de agosto, no madura de forma escalonada sino de forma intensiva al final del ciclo.  Es conveniente recordar que estos tomates, de  morfología tan alejada de otros comerciales, deben cosecharse antes de que lleguen a madurar para contribuir a la conservación pos-cosecha. Es, por tanto, una variedad tradicional cultivada en las comarcas de origen (Segarra,  Lleida) para colgar, muy apropiada para guardar y a ello contribuye,  además de la firmeza del fruto o las características de los sólidos solubles,  el  nivel de acidez  (en torno al 4.9 de ph) que va aumentando con la maduración. Ya sabemos que el nivel de ph es un factor esencial para inhibir la presencia de los hongos que degradan tanto frutos crudos como conservas.

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Compadreando con la verdolaga.

Supongo  que es el intenso calor lo que  me permite recoger unas cuantas bayas, como adelanto de una previsible y gratificante cosecha al final del verano cuando apenas queden otros. Ahora puedo  mostrarlos  en la idea de poder catalogar el tipo con más rigor un poco más adelante.

No voy a insistir en los valores y niveles de licopeno  (más alto dicho sea de paso que en otros tipos más rojos),  o  el gusto que podremos ir valorando a resultas de frotar y restregar sobre el pan tostado algunos frutos, como mandan los cánones para el pan con tomate alguna mañana del otoño.

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En  la sección longitudinal puede apreciarse el grosor del mesocarpo   en detrimento proporcional del  endocarpo interior. La pulpa no es muy firme y se deshace fácilmente.

Recuerdo que algunos tomates se mantuvieron firmes la primera vez que los sembré, olvidados en un plato,  hasta bien entrado el mes de noviembre. Pero eran otros tiempos y otras tierras. Veremos cómo se comportan por estos eriales.

El nuevo encargo que me hace el huerto supone una apuesta por conservar tomates sin procesar en un entorno poco propicio para estas costumbres de pueblo.

Salud.

 

 

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SOPA DE TOMATE NEGRO DE CRIMEA.

 

Suelo rondar la huerta con más asiduidad cuando hay problemas.  Sería realmente vivificante despertar velado y comenzar a vivir, al menos durante algunas horas, ajeno a un estado mental concreto, sin noticias, angustias, confidencias, premuras…

Oyes tus ruidos, el  merodeo por la cocina,  cierras una  puerta, el perro que se despereza cuando le acaricias y suena la ducha… Alguien te ha suplantado y cumple con tus obligaciones más farragosas, atiende compromisos, requerimientos… ataja proyectos y  planes. (Una joven directora ha rodado un cortometraje  con este argumento)  No tienes necesidad alguna de empezar nada. Lo van a hacer todo por ti. No llega a ser extraordinario más que un instante.  Puede, entonces, permanecer uno fuera de sí, y medirse con la tierra, seguir un rastro difuso, atender al eco de la fertilidad. Los demás propósitos acaban en sí mismos.  Pasear acaso la huerta.

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Las plantas se desatan torrenciales hacia los extremos de las varas y soportes o saltan de unos encañados a otros,  trepan por los rodrigones más resistentes. Indagan algunas matas por el suelo, cargadas de frutos,  escudriñando a la sombra de otras más feraces.

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Vuelven a cintilar las superficies de los tomates abiertos por la mitad.

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Alguna mañana fresca me seduce preparar intensas sopas de tomate. De un tirón, poniendo a freír unos cuantos tomates aún sin nombre, sin pieles ni semillas. Cuando el zumo denso pierde una tercera parte de su volumen es preceptivo añadir un chorrito de buen vino blanco,  cebolla  fresca picada muy fina y pochada, ajo, unos dados de patata, orégano, pimienta…

La observación y el cotejo con los modelos que ofrecen algunos productores locales me llevan a suponer que este tomate sin identificar en la huertadelosrobles  es Negro de Crimea.

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De modo y manera que se van confirmando, con esta última tanda, las mejores características de unos tomates negros  que vegetan por segunda  vez en este huerto casi abandonado  a partir de aquellas semillas que me procurara un hortelano en  sur de Salamanca, al pie de Gredos.   Ha sido cultivado con éxito en zonas donde el verano es corto y en la noche pueden bajar las temperaturas a ocho, cinco grados.  -Pata negra, me dijo, para insistir en enjundia y valía de la hortaliza.

 

El fruto  es macizo y pesado, con pocas semillas, de buen tamaño,  achatado, lleno, jugoso y de piel tan delicada  que favorece,  casi ineludiblemente,  el rajado. Los peculiares listados y los hombros verdes se precipitan hacia el rojo  intenso, con tonos muy oscuros, sanguíneos… Tomates muy rústicos y vigorosos cuyas matas crecen libres ya de podas. No es raro que vayan  brotando nuevas ramas de otras que ya han dado su fruto y desorienta un poco.

Las fuentes consultadas repiten que tiene su origen en Rusia o las regiones del Mar Negro  como otras variedades oscuras, casi negras. Su proceder por estas tierras indica fehacientemente que se trata de un tomate de polinización abierta, de cultivo tradicional, de aquellos que no han sido manipulados pero que se acomodan  con facilidad a los cambios ambientales a los que se le somete.  Estos tomates  soportan bien el estrés térmico y el ataque de la polilla cenicienta  ¿Es éste aquel que se fijara en la costa norte del Mar Negro?

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Ha sido el primero en ponerse colorado en Lahuertadelosrobles  y va  colmando la cesta cada tres o cuatro días.   Tomates, en fin, precoces para el tamaño que adquieren y, tengo para mí que, tardíos si toleran las moderadas temperaturas otoñales y aguantan los entramados tanto forraje.

Hace algún tiempo me preguntaban por él y si disponía de semillas. Dudaba, consciente de que pudiera ser alguna marca registrada después de haber germinado semillas una sola vez y no poner más atención que ponerlos en la mesa.  Ahora ya puedo incluir una referencia más en el banco de semillas y trocarlas como tales conociendo, además, la valiosa procedencia de la simiente.

Oloroso y dulce, procedente de un cultivar serrano, basta acariciar un poco la piel para curiosear en sus matices aromáticos. Gazpacho de pata negra, sopa de negro de Crimea…

Otro oscuro  objeto de deleite veraniego.

“No busco detrás de cada cosa significados remotos o improbables. Trato más bien de rescatar de ella esa presencia que me da la razón de cada día. Como ya sé con certeza total que cualquier comunicación que intentes con el hombre es vana y por completo inútil, que sólo a través de los oscuros caminos de la sangre y de cierta armonía que pervive a todas las formas y dura sobre civilizaciones e imperios podemos salvarnos de la nada, vivo entonces sin engañarme y sin pretender que otros lo hagan por mí ni para mí.

La muerte del estratega. A. Mutis.

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EL HUERTO SUCINTO.

Inauguro con esta entrada una serie -que empieza ya a ser tradicional llegadas estas fechas- dedicada al cultivo del tomate y otras hortalizas veraniegas. Un recorrido, cada temporada más lacónico que conciso, por las mudanzas vegetativas y el rendimiento de un puñado de plantas domesticadas.

Una sencilla organización basada siempre en los esfuerzos y resultados de otros años permite ajustar el tiempo que se le dedica al huerto y afinar en las podas, la sujeción de los ramajes, la retirada de las adventicias mas cercanas a los tallos, la vigilancia de los riegos o simplemente a demorarse en volver al huerto para disfrutar de los avances que muestran cada semana.

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Los racimos de tomate que cuajaron mirando al norte cuentan con menos piezas que los situados a pleno sol.

Sólo en un bancal  he vuelto a sembrar  tomates en dos filas apenas separadas setenta cms de modo que vuelve a ser muy complicado aclarar la maraña de ramas y hojas; hay, consecuentemente, caras menos accesibles al escrutinio del hortelano y su navaja.  Se libran muchos brotes innecesarios y en pocos días aparecen en ellos nuevas flores; tampoco es bueno que la planta cargue demasiados frutos.

Los demás bancales se han constituido con una sola línea de vegetales domesticados dotados de tallos fuertes  pero también  limpios de  hojas -cuando la variedad lo permite- de al menos  cuarenta cms desde las primeras ramas hasta la tierra. El acompañamiento se resuelve esta vez con los pies de pimiento o berenjenas,  éstas últimas apenas con cuatro hojas aún.

Queda sitio pata intercalar flores en una huerta sucinta que se recompone adaptándose, hoy por hoy, a pocos cultivos.

Calabacines redondos, cuatro cuerdas por las que trepan unos pepinos (por que ya saqué hace unos días las patatas azules) los restos de remolacha chata,  hortalizas que giran en torno al gazpacho y la fritada.

Me traigo a casa, para arrancar con la cosecha, los tomates que cogen en los bolsillos. Verde cebra y las piezas mas maduras de los racimos de Campari.20160702_125630

Los  pequeños pepinos que vengo recogiendo y unas hojillas de menta dan cuerpo y sabor casi cada noche a finísimas cremas frías.

Debidamente elevados sobre el nivel del suelo estos negros de Francia no tardarán en madurar. wp-image-2008022898jpg.jpeg

En un rincón apenas visible por el cañizo prosperan visiblemente tres pies de judión negro. Las lianas alcanzan ya los tres metros y se disponen a caer de nuevo hasta el suelo.Hortelano de poca fe el que les habla que no ha podido sospechar  los beneficios del rigor veraniego de la meseta  sobre el ayocote.  Apenas esperaba alguna flor con fines ornamentales pero hay que esperar al otoño para confirmar si cuajan las vainas.

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Casi inaccesibles están las matas bajas de la variedad amarilla. Entre sol y sombra, escudriñando, una buena mañana aparecen buenas cargas de estuches alargados llenos de semillas que pronto tornarán negras.

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Echo de menos en estos sembradíos urbanos el olor de la oscuridad serrana.

Salud

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SOLO COSER Y PODAR.

Al pleno sol castellano la luz se refleja en el suelo ceniciento y seco y pone en evidencia las características aún poco favorables de la tierra. Hay algún tramo muy mejorado y empieza a estar más suelto y graso. La siembra de ajos, cebollas  y leguminosas de este invierno resultará sin duda providencial para la formación de un suelo más fértil.

Echo de menos el frescor subterráneo.  Sólo cabe la posibilidad de escucharse haciendo cosas , confiar en las posibilidades del huerto, porque forman parte de esta vida como tal…

Soy más proclive a trabajar en el equilibrio del  suelo que en la cara  incorporación de  aditamentos alimenticios. Unos puñados de humus o estiércol al pié de cada planta durante la floración pueden ser más que suficientes si se hace bien el trabajo de abonado en invierno, algunos botes de purín…

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Este de la foto superior es un buen plantón de tomate negro trifele. Una planta hermosa por su rareza, por el porte robusto…, por la forma de las hojas; aún aguanta tersa y estirada los treinta grados de estas primeras semanas de primavera. Creo que debería decir ahora aquello de que ese aspecto se debe (las ganas que tenía de decir esto…) a un gen recesivo. Sin saber muy bien lo que significa este enredo genético de alelos y monocigóticos recuerdo otros empeños, no por olvidados o secretos menos evidentes como en el caso del tomaquet malacara de penjar, una variedad antigua, de planta trunfera (así llaman en algunas regiones peninsulares a la planta de la patata) resistente al frío y que puede llegar a los dos metros de altura. Todos estos aspectos parecen poco relevantes, me temo, para el lucimiento en las redes sociales, pero permiten disponer de tomates bien terminada la temporada. Alguna vez me han preguntado cómo es que tengo albaricoques en octubre. Si llega a buen fin habrá que completar la ficha preceptiva.

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Foto: hortapobla. Malacara.

Las matas de tomate de la Sierra de Béjar están en vías de fructificar y parece que son las mejor adaptadas a este entorno, limpias y vigorosas.

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En la zonas perimetrales ha cuajado un apaño de calabacín redondo con cebollas, que prosperan a la sombra de estos parasoles naturales. Apenas intervengo para tirar de algún cenizo o escarbar entre las hojas en busca de la sprimeras flores. No va a faltar pepino, alficoz ni dos matas de calabaza gigante, creo.
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La solanera de junio es implacable y transforma el suelo húmedo de hace unos días en puro adobe. Apenas puedo clavar la pala en las zonas que no se han trabajado  y cuesta encontrar dónde sacar tierra para sellar la compostera.

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Este año no habrá, sosegados lectores -como creo que había adelantado- apenas plantas  formando altas galerías. Parece mucho más cómodo  emparejar los tomates con pimientos o berenjenas blancas de porte, estas últimas, mucho más bajo y que además pueden proporcionarán sombra a la tierra donde se asientan las primeras. Algo menos agotadoras serán las labores de limpieza de juncias u otras adventicias.  Tomates en espaldera hasta que se  terminen los soportes.

Comienza a erigirse de  nuevo el armazón de cañas al mismo tiempo que se van haciendo las primeras podas.  Solo coser y podar, por ahora.  Con la misma navaja que se van retirando  algunos tallos axilares y ramas bajas  de las tomateras o se saca punta a las cañas se cortan los trozos de cabo que sujetan los tramos.

20160611_115706 (1)Terminan de abrir las umbelas de las zanahorias arco iris  y a casi dos metros de altura las rojas. Es imposible evitar el estrés ambiental que sufren algunos cultivos y las plantas, que se ven en las últimas tienden a semillar. El suelo compactado acelera el ciclo vegetativo de la planta y las raíces se ponen duras como estacas en muy poco tiempo.  He dejado suficientes para semillas, pero no estoy muy seguro de que sea lo más acertado.

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Lo mismo ha ocurrido con las remolachas, aunque algo voy sacando.

 

A la vera de este ejemplar espontáneo de girasol gigante de Aragón aparecido al final del invierno he sembrado un puñado de pipas. Dejémosle en paz  que va solito.

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No dispongo de herramientas para captar algunos sucesos de la huerta. Los tricomas del tomate, por ejemplo,  van capturando los insectos más menudos desde el  tallo hasta las hojas. La tuta absoluta es otro cantar.  Las polillas brotan de la tierra o de la misma compostera. La única posibilidad de reducir la incidencia de la plaga en este entorno tan desequilibrado va en la línea de los tratamientos locales que tienden a repeler y ahuyentar.

Creo que han germinado satisfactoriamente algunas semillas de sandía de pulpa amarilla pero no tengo claro que vayan a tener espacio sin el esfuerzo que requiere despejar de cañizo y cardos  algún otro tramo del huerto.
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Hay ya puestas algunas matas de tomate gordo de Cuenca en el bancal y voy completando con pimiento del Bierzo, pero además  queda por insertar algunas cebollas rojas.

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Las plantas con cepellón grande apenas notan el cambio a.

Va siendo hora de plantarse y cerrar ya la siembra de hortalizas. No habrá muchas más plantas en el huerto hasta el otoño.

 

Salud.

 

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AJOS DE LECHE.

Es ajo es uno de esos placeres elementales.  Tome cuenta el lector que la cocina del ajo en España es inabarcable. Es, junto al perejil, el aderezo base de buena parte de los guisos peninsulares y, si se tiene oportunidad y entorno propicio, no se deben olvidar a la hora de planificar las siembrar. Como diría mi abuela “no dan guerra, la verdad”.
De aroma siempre amable alliun sativum es esencial, como el pan o el aceite, en la liturgia culinaria de las gentes sencillas.

No se terminan las labores culturales del ajo cuando se cosechan.  Una vez desenterrados hay que limpiar los restos de tierra y retirar la primera camisa del bulbo para que vaya secándose a cubierto y  pueda mantenerse sin germinar el mayor tiempo que sea posible. Atados y colgados aguantan al  menos tres meses.
Nunca cuantifico el rendimiento económico de las hortalizas pero si hay alguna especialmente  relevante, por su conservación tras la cosecha,  es el ajo. Aun así cinco o seis kilos de ajos…

La estructura del terreno que trabajo,  manifiestamente arcillosa y  la incidencia de la roya han influido de forma evidente en el desarrollo del cultivo, pero el calibre que han alcanzado satisface con creces las necesidades, pero sobretodo los gustos, de este hortelano novato.

Prefiero siempre los dientes de ajo de pequeño tamaño. Creo que son más finos al paladar, más aromáticos, aunque claro está no muy preciados en la cocina rápida de poco pelar.

Hay que ir despejando, no obstante, las dos tablas para algunos plantones de tomate…

Los ajos de siembra, en convencional, costaron  cuatro euros y medio el kilo. En otoño puse dos kilos en la tierra y se han transformado en poco menos de seis meses en dos buenos cestos colmados. No está nada mal para un cultivo de secano.  1:6 es un buen desarrollo, pero lo fundamental es que puedo disponer de ajos para casi todo el año si se conservan de forma apropiada y no germinan.

Hay quien guarda los ajos en la nevera y es habitual en la industria agroalimentaria conservarlos en cámaras para evitar que broten.  Una vez secos me vale un lugar fresco, ventilado y  ambiente no muy seco.
Me regañan los vecinos porque, al parecer, me precipito al sacarlos de la tierra sin haber dejado que se sequen bien los tallos. Si es que no hacen carrera de este hortelano inexperto…

-Pero si hasta San Juan no se cosechan…Aún pueden engordar…
-Pero no le quites las raíces, que se conservan mejor…

Allá cada cual con su saber convencional, como diría el maestro Vázquez Montalban.  Si son de ciclo corto habrá que cosecharlos pronto, ¿no?. Voy a procurar que  se curen bien.

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Tienen estos ajos de leche camisas gruesas aún cabezas que se abren si se cortan los tallos, en cuanto van secando.

Una de las tareas para el próximo otoño es intentar conseguir ajo rojo de diente alargado.  Ajo autóctono que  al parecer aguanta mucho tras la cosecha y no se deshidrata con facilidad. Un decir porque las condiciones ambientales -de temperatura y contaminación- tampoco son las más propicias para alargar la vida poscosecha de cualquier fruto en ambientes urbanos.

Me cuentan que gran parte de los agricultores en extensivo han sucumbido al ajo chino, más grande, precoz y atractivo en su comercialización, pero no hay que dejar de indagar ni ensayar.
Voy a abordar un ajoblanco… Salud.

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AL TOMATE DESCONOCIDO.

 
En ocasiones surgen de forma espontánea entre sustratos, contenedores y terrones algunas plantas de tomate malandrinas. Que si se sacude uno las últimas semillas de las manos, que si vuelan o se vierten de algún sobre… Aguantan varios meses agazapadas, latentes y encuentran entre las ornamentales y los plantones de invierno, a cubierto,   las condiciones para desarrollarse al margen del cuidado y la atención del hortelano. El mejor semillero es el olvidarse de que hay que hacerlo.

Un día comienzan a ser viables, de modo que  se van trasplantando sucesivamente a contenedores más grandes hasta que exhiben toda su lozanía, cargadas de flores a mediados de mayo. Plantones espléndidos, adelantados a su tiempo. Hoy toca trasplantar algunos ejemplares “macetarios”de tomate.

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Un tomate desconocido, por tanto, que sobrevive, que tolera el trasplante más que aceptablemente y que es muy probable que produzca bayas antes de lo habitual. Precocidad imprevista y sin premeditación.  Son esta vez tres plantas que pongo un poco apartadas en el huerto, lejos de las galerías acostumbradas para este año.  Sin saber la identidad de la variedad podemos jugar a vislumbrar por el tipo de hoja, el color del tallo  o su vigor cómo va a fructificar.

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Va siendo hora ya de ir arrancando algunas hileras de habas. Los ajos ya poco van a hacer en la tierra y se sacan para exponerlos al sol de mayo. Va haciendo falta también espacio para colocar en un par de semanas las siguientes promociones de tomates, berenjenas y pimientos.

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Este año voy a establecer una siembra escalonada en función de los tamaños que alcanzan las plantas y atendiendo a las asociaciones más o menos canónicas. Es preciso buscar la mayor incidencia del sol en las plantas y que la luz pueda repartirse más horas sin hacerse sombra unas a otras.

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Para cada bancal una primera línea trasera con referencia al paso del sol de tomate de porte indeterminado y delante otra calle con pies de pimientos y berenjenas o cebollas intercaladas… No me acaba de convencer la siembra más intensiva en hileras separadas apenas por medio metro. El año pasado las plantas que recibía menos luz a la sombra de otras hermanas fueron mucho menos productivas.  Es más difícil acceder a las plantas, los goteros quedan abandonados a su suerte y la maraña de ramas, hojas y tutores, a la postre, dificulta el trabajo. Mucho forraje y poca carne roja y verde.  Pensemos pues mejor en pies más exentos, separados y al pie otras solanáceas o plantas auxiliares, aliáceas.

Algunos bancales pueden organizarse a la inversa y que las matas que llegan a dos metros de altura cobijen lechugas de verano o plantas de hoja.  El sol implacable en Castilla no perdona una mala gestión de los cultivos en pleno verano. La huerta representa una buena ocasión para jugar con los espacios disímiles.

Por el momento voy a remover la mitad del bancal donde estaban las habas pero manteniendo algunos pies, buscando que éstos den sombra a las plantas un poco tiernas de tomate lágrimas de oro. En cuanto se adapten salen por pies estas pantallas vegetales y se instalan otras especies.  Apenas es necesario hincar un poco la orca y levantar el bocado. No está la tierra hecha adobe como la temporada pasada.

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Refiere algún experto bien informado que se manejan al menos treinta mil variedades de tomate en todo el mundo.   Es quizás la planta hortícola más popular y una de las que más y mejor se ha comercializado.

Ese año se han perdido en lahuertadelosrobles una decena de planteles y no parece que vaya a repetir con muchos tipos respecto al año pasado.
¡Cuántos tomates ignorados y desconocidos en todo el planeta! En los patios traseros, el valles recónditos, en los laboratorios de las facultades del ramo o en las granjas de Sudamérica, en la aldea centroeuropea, en las comunidades alpinas,  en las colecciones de los más obcecados por un color…

De modo que no voy a repudiar ninguno que llegue de pura casta, los inmaculados,  pero tampoco   los espontáneos  que puedan venir de los más que probables cruces, condenados a no llegar  ningún sitio y que  se generan en esta confabulación hortelana de principios de siglo.

Ha florecido el sauco del vecino ;voy a pedirle unos capítulos para hacer un poco de vino….Salud.

 

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HUERTAS COMO LIBROS.

He pasado toda la mañana solo en la huerta. Por fin un día para madrugarla y observar todos los rincones, el estado de los cultivos, la disponibilidad de terreno para los nuevos inquilinos, pero también para adelantar algunos trabajos ineludibles como la limpieza de goteros y hacer inventario de tubo, cañas,  modificar una acometida, liquidar una compostera…

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He ido retirando escarolas que se van espigando.  Las lechugas aguantan bien y se van llenando de hojas tiernas escalonadamente. Las espinacas también se alzan con los picos de calor y hay que terminar de aprovecharlas.

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Plantas de tomate de Béjar.

Los primeros trasplantes de solanáceas suponen siempre cierto riesgo. En  estos días primaverales la fuerza del agua de una tormenta puede  llegar a segar los plantones tiernos. La brusca subida de temperaturas quema las hojas aún tiernas. Una bajada del termómetro por debajo de cinco grados corta radicalmente el ciclo vegetativo de las plantas…  Esta fase en que se ponen los plantones en la tierra siempre es turbadora. Hay una emoción inaugural en el empeño del hortelano por afinar en los replanteos, en repartir nuevas variedades de aromáticas, en retocar las distancias canónicas entre plantas o estimar las necesidades hídricas a la hora de colocar los tubos de riego…  Arquitectura efímera de cañas,  aromas  y ramajes.

Van primero los tomates pata negra de Béjar, la principal apuesta tomatera de este año por en número de pies. Hay sitio despejado por ahora para  colocar una decena de plantas de tomate gordo de Cuenca de buen tamaño.

Prefiero insistir ahora en el  abonado  repartiendo y envolviendo con la tierra el compost más curado para que  al menos en esta etapa inicial haya nitrógeno disponible.  Como ya es tradicional  entierro los plantones hasta el segundo nivel de inserción de hojas.  Un tercio del tallo al menos.

En estas condiciones están menos expuestos al viento hasta que se fortalezcan y puedan atarse al tutor; es más improbable también  que se deshidraten.

Llevo al huerto esta primera tanda de tomateras cuando llegan a un tamaño -en mi opinión, óptimo- de al menos veinte o veinticinco cms,  adquieren  un verde luminoso, un tallo ligeramente troncocónico  de color azulado donde proliferan los  tricomas.

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Tomates malacara aún en el cobertizo

Ya tengo preparados dos pequeños barriles de caldos y  purines verdes. La semana que viene abordaré un ensayo incorporado al pie de cada planta una pequeña cantidad de inóculos de  inóculo micorriza que me han cedido y que se aplica diluido en agua.

El suelo no ofrece aún las mejores condiciones estructurales para que prolifere y sobreviva el hongo. Parece poco probable que pueda mantenerse  una simbiosis  que contribuya a una alimentación más eficaz de las plantas y por lo tanto a una mayor resistencia a enfermedades. Es complicado que sobrevivan los hongos, pero mal no le va a hacer al entorno de los bancales.

En otras ocasiones he recogido de los montes cercanos a lahuertadelosrobles esa primera capa de materia vegetal  en descomposición  que se forma bajo las encinas, rica en hongos, humus y microorganismos, a sabiendas de que estos aportes continuados  mejorarían significativamente las condiciones  estructurales y vitales del  compost y, por ende, del suelo donde se fuera a distribuir.

Van adaptándose algunas plantas de plantas auxiliares y ornamentales para poder reproducir más adelante.

Los ajos han acabado infestados de roya de modo que ya poco van a prosperar. En este entorno las esporas permanecen latentes en la tierra  de modo que  habrá que trabajar en el aspecto preventivo en próximas temporadas.  Antes de intentar mejorar, a estas alturas, la salud de las  aliáceas con intervenciones fungicidas de dudoso efecto, me he decantado por adelantar el fin del cultivo que es,  por lo demás,  de ciclo contrastadamente corto.  El bulbo  está prácticamente formado y solo cabe ayudar un poco a que engorden tronchando los tallos, según recomiendan algunas tradiciones hortelanas, pero que no he podido contrastar.  En ocasiones damos por infalibles algunos trabajos culturales en el huerto sin haber hecho comprobaciones  mínimas.  Entre tanto me planteo si debiera  acaso calibrar algunas piezas antes y después de haberlas pisado para verificar el engorde proverbial, en unos días  se puede dar otro paseo por el ajar a la espera de que las plantas se vayan secando.  Es posible que  levante  el tinglado antes de S. Juan y pueda preparar el terreno para colocar los pimientos.20160501_125550_opt

He plantado tres líneas de judía a amarilla manteca Roquencourt, calabacines redondos y alficoz.

cocinando con lola.

Foto: Cocinando con Lola.

Sigo teniendo serias dudas sobre la viabilidad de las calabazas y otras cucurbitáceas por estos pagos; los resultados pueden no ser los deseados debido a la abundancia de variedades en el entorno más cercano y la casi segura hibridación de los frutos.  Espero poder eludir la deformación o pudrición apical de los frutos hasta que la tierra esté.

Las acelgas arco iris van cogiendo tono a duras penas.

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Las patatas azules han quedado limpias de adventicias y el terreno donde prosperan más suelto.

La carga de habas es estimable y a la postre  el acoso de los insectos masticadores no ha afectado a la producción; he despuntado los tallos más largos  para controlar el crecimiento de la leguminosa y eliminar las pequeñas colonias negras de pulgón. Está demostrado que las intervenciones preventivas  con caldos y macerados orgánicos son efectivas cuando se realizan con frecuencia y tenacidad.     Voy dejando  también ya vainas de habas en los tallos para que empiecen a granar. Tampoco es necesario que se hagan demasiado grandes, salvo las que se van a guardar para re-senbrar en otoño. Quizás pueda poner en conserva los excedentes. Embotar estas verduritas requiere algo más de atención porque no alcanzan el alto grado de acidez, tan recomendable para embotar, de los tomates y  pueden estropearse con más facilidad.  Recuerdo ahora una buena opción de la huerta del oeste. Pero también pueden conservarse los granos en el congelador una vez escaldados.

He conseguido sacar adelante una decena de plantas de arvejas, para intentar probarlas y, al final de la primavera,  conseguir semilla suficiente para próximas  siembras. Ya están tutoradas estas leguminosas y en flor.

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Dice el crítico Calvo Serraller  a propósito del poema “Fuera” del poeta estadunidense Gary Snyder (Los Ángeles, 1930) que observar la naturaleza exterior no es solo una amena acción ecolátrica, sino la mejor manera de contemplarse a uno mismo.  ¿Difícil matrimonio de libros y plantas?

¿Es una paradoja de manual? Me hace pensar en la  intimidad que se construye en estos pequeños espacios abiertos. La huerta se vive, las más veces, con idéntica privacidad que  el “ecosistema casero”.   Si bien es cierto que desde los años setenta se viene produciendo una  reactivación social y comunitaria más que apreciable de la cultura hortelana  tanto en el campo como en las ciudades  -e incluso  muy reivindicativa- y a pesar de los avances “tecnoindustriales” o de los cambios atropellados de usos y costumbres, seguimos construyendo  el mismo vínculo que hace miles de años con ese trozo de terreno; en soledad,  normalmente en soledad, como con los libros.

No ha cambiado en lo fundamental esa ligadura íntima con el  entorno en el que se cultivan hortalizas (tan intensa como la que puede establecerse con el sofá o el jergón, desde su invención, o los libros), y en el que se emplean todas y cada una de las mejores cualidades humanas.sale la semana del agua y el fin de semana pinta ideal para sembrar. Primavera canónica ¿no?

Salud.

 

 

 

 

 

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HASTA SIETE.

La mañana de abril cunde para fumigar con bioisecticidas y demás repelentes las plantas más sensibles de la huerta.. La huerta está espléndida y con la tierra mojada es muy fácil retirar de raíz las adventicias…pero también para deambular por los pasillos sin orden ni concierto.
Empiezan a dar la cara  plantaciones de semanas atrás.
Voy a intentar dar un sucinto repaso fotográfico, a falta de  tino y seso estos dias para  escrituras mas afinadas. Con no más de siete pasos.

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Uno.
Estallan las acelgas y van alcanzando un buen tamaño para cosechar.

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Esta es una variedad  de acelga de penca roja con buen muy  tono; la amarilla y la blanca que completan el trío multicolor van más atrasadas.

La lluvia limpia los principios activos pero no menos malolientes del tabaco, el ajo y la guindilla, pero son suficientes, por ahora, para que no se ceben los caracoles.   Sólo es preciso repetir cada tres o cuatro días. En efecto, apenas hay pulgón y los caracoles se mantienen a raya.

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Dos.
En este bancal comparten espacio lechugas, una mano de rúcula florecida -que no he llegado a probar- y otra de arvejas a las que ya voy preparando  tutores.

No debiera poner en semilleros algunas variedades de plantas en pleno invierno.  Las más veces el frío retiene el crecimiento de las pequeñas plantas durante meses, cuando en circunstancias ambientales más propicias en unas semanas estarían para recolectar.  En cuanto pongo los plantones en la tierra, a cielo abierto, con agua y sol, tienden a espigarse y florecer en pocos días.  Algunos brócolis y no pocas  coles de Bruselas se han malogrado, pero también achicorias… Es muy probable que la semilla tenga  parte de responsabilidad en este proceso. En modo alguno recojo las semillas que  pudieran obtenerse de estas plantas para volver a sembrar por la predisposición genética-claro, muy evidente- a florecer muy pronto.
También habrá que desechar algunos lotes más viejos de semilla.
En todo caso cuando ocurre esto que describo más arriba dejo que continúen su marcha hasta que necesito el espacio para otras plantas y más adelante las empleo para obtener materia orgánica. Mejor terreno sembrado que desnudo.

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Tres.
En algunas tandas, como la que muestra la imagen superior, las escarolas  acaban premeditadamente bien apretadas para que no den respiro a las hierbas; algo pequeñas porque no están dopadas, pero escandalosamente tiernas. Cada hoja se aprovecha.Tengo que buscar una variedad de hoja algo más fina.
El caso es, para ser riguroso, que las lechugas negras no tienen uniformidad y reconozco en cada tanda dos tipos bien definidos dentro de los parámetros  de  negritud y rusticidad. Uno con predominio de hojas más alargadas y otro, que tiende a hacerse repollo, como resultado, quizás,  de algún cruce en el lugar de procedencia (la Sierra de Francia) o posterior, si alguna vez estuvieron cerca de la  variedad reina del hielo,  que es de tipo iceberg.    En esos siempre oscuros ombligos acaban verdeando hojas tiernas, sabrosas.

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Cuatro
Una buena mañana también para seguir desherbando los ajos rojos, que se están desarrollando con vigorosos fustes y sin rastro de hongos.
Las cebollas rojas sembraderas tambien han quedado despejadas.

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Cinco
Dejo en los márgenes del huerto el “chatarrerio” siempre necesario de pertrechos, utensilios varios, vallas y mallas,  maderas y contenedores de todos los tamaños.

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Cinco
He retirado parte de la cobertura de paja para ver mejor el aspecto de aquellas patatas azules que se sembraran hace unas semanas. No ha hecho calor para que se pudieran cocer en la tierra.  Llega el momento de que entren en escena.

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Seis.
Esta imagen viene a desmantelar la idea muy reiterada de que las plantas de raíz no se pueden/deben trasplantar y que su cultivo debe arrancar con la siembra directa.
Tras el “traslado” realizado a esta pequeña tabla, la remolacha chata no puede tener un aspecto más brillante y lozano, separados los pies lo suficiente para que engorden.  Para la próxima temporada voy a consolidar la práctica con rábanos gigantes y zanahoria púrpura. Y…

Siete
Antes de recoger para regresar a casa con algunas verduras crujientes he vuelto a echar un vistazo a uno de los arriates de ornamentales y me sorprenden algunos tulipanes que han florecido algo mas tarde que los de tonos claros.  He preparado otros espacios con azucenas,  clavel chino gigante,  piretros…

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Ya hay aroma de tomate en el ambiente…

Salud.

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