PARA UNA TECNOLOGÍA FEBRIL DEL AGUA.

Hay maneras de hacerse con el agua si las nubes apenas lagrimean y pasan de largo.  Con poco más que unos metros de cuerda y el tabardo salgo a esperarlas cuando los partes meteorológicos son propicios. Es más una cuestión de pulso y tino que de ímpetu o aguante.

parkeharrison_10 Sigue leyendo

Publicado en La huerta | Etiquetado | 1 comentario

TOMATE NEGRO JAPONÉS.

Ese corazón de tomate  apretado y carnoso hará las delicias de mucha gente en verano. Si las cosas no se tuercen.

¡Qué atención precisa el tomate! ¡Cuántos factores inciden en su cultivo!.  Son, desde el almacigo a la mesa (desyemes, conducción de la rama, marcos de plantación, poda, luz, agrietado, diagnóstico del crecimiento) prácticas culturales adaptadas y contrastadas -y del  mismo modo que las semillas- heredadas a lo largo de los años en cada zona y que se concretan con cada hortelano. Sigue leyendo

Publicado en La huerta | Etiquetado | Deja un comentario

ALIÁCEAS EN BANCAL ELEVADO.

La mejor manera de deshacerse de unos pallets es cortarlos por la mitad e improvisar un bancal elevado para sembrar unas cebollas sembraderas y unas chalotas o escalonias. Desde hace algunos años tengo un buen montón de tierra suelta y con abundante compost sin utilizar y va siendo hora de prepararla para sembrar…

Una maceta grande.

Una maceta grande.

Las cebollitas son de cultivo convencional, pero las chalotas se las compré a unos agricultores navarros que trabajan “en eco” en una feria del ramo. Van por delante hasta que empiecen a dar señales de vida las semillas de cebolla roja de Burgos puesta en los alvéolos del semillero. Tardan en germinar y tardan en desarrollarse con estas temperaturas las plántulas.  Más adelante cuando se deshiele la tierra se pueden poner algunos manojos de variedades grandes.

CIMG2897_opt

Los bulbos se trabajan muy bien. Son una buena escuela del hortelano aficionado y como el que les escribe siempre lo es se estrena con las chalotas. Desconocía el sentido  de sembrar una planta que no tenía mucha perspectiva de engordar mucho más.  La escalonia crece multiplicando el bulbo inicial.

CIMG2898_opt

Chalotas.

Es muy probable que cuando estén disponibles los plantones de tomate intercale algún pie.

CIMG2899_opt

Habrá que buscar también los bulbos  de ornamentales que saqué al final del verano e ir colocándolos repartidos por los arriates del patio.

CIMG2900_opt

 

Alvéolos en detalle.

Se puede sembrar en casi cualquier sitio y si en la huerta aún no es posible hay que preparar contenedores de cualquier tipo

Salud.

Publicado en MACETOHUERTO | Deja un comentario

UNO DE INDIOS.

“- Está usted caminando un poquito mejor hoy -dijo él-.   Por favor                                                               siéntese conmigo y descanse unos minutos.”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                   En La cripta de invierno. A. Michaels.

 

A pesar de todo no es para tanto. Quiero decir que atendiendo a la diversidad  apenas son diez genes los que dan lugar a miles de cultivares de tomate en todo el mundo.  El tomate es una planta endogámica producto  de los experimentos reproductivos de unos cuantos entusiastas ilustrados que continuaron los jardineros victorianos. Y hasta ahora…

Es un gen en particular, por ejemplo, el que incide en que partiendo de un primitivo cherry con dos lóculos se pase a otro tipo de tomate  con una docena cuanto menos de huecos por mor de sucesivos cruces  y repetidas combinaciones.

Me gustan los tomates de siempre, aquellos “de toda la vida”  que tanta gente añora y que en el ámbito anglosajón se denominan “de herencia”, heirloom.

En esta serie  de entradas  dedicada al tomate se van a describir  algunos  ya clásicos  en Norteamérica  y que están muy presentes en ciertos mercados de agricultores de proximidad en Europa y en huertos y jardines familiares.

Un insólito viaje a estados Unidos en verano de 2014  puso en mis manos unas cuantas semillas de tomates que  guardé apresurada y diligentemente en servilletas de papel.   No debía eludir mi apetito por estos frutos… A cual más sugestivo.

Foto: lahuertadelosrobles

Foto: lahuertadelosrobles

Lo más parecido a los mercados tradicionales -que pude ver en la ciudad de los rascacielos y  en el entorno de Filadelfia- a los mercados tradicionales, a los que somos tan aficionados los europeos, estaba en manos de la comunidad de origen chino y los puestos de hortalizas procedentes de las periferias. En algún caso, en las lindes de la ciudad financiera.

Es curioso también que al lado de los  tipos comerciales limitados y escogidos  siempre estuvieran presentes en las estanterías de grandes superficies tomates procedentes de las huertas de los alrededores en las localidades que pude conocer.

Foto: lahuertadelosrobles

Foto: lahuertadelosrobles

Probar algunas piezas in situ no debía ser impedimento para apartar algo de gel preñado de semillas y dejarlas secar  en la ventana de un hotel .  Incluso me he atrevido a sembrar una marca de tomate, cultivada en orgánico en Canadá, de la que pueden quizás obtenerse muy buenos resultados y  cuya ficha  omitiré por ahora.

Tuve en mis manos sobres de semillas orgánicas comercializadas con rigor,  pero la oferta era abrumadora y no tenía claro que pasaran el corte de las aduanas.  Al final pude traerme tres joyas: pera moteado, negro japonés y cherokee púrpura.

Puse en las bandejas de alvéolos hace dos semanas unas cuantas semillas de una variedad tradicional de tomates resultado del empeño campesino por conservar unas características muy especiales;  no me resultaban extraños, por lo que puedo recordar, su aspecto ni su sabor. He cultivado al menos una variedad semejante en lahuertadelosrobles y es aquella, precisamente, la razón de la insistencia en probar esta temporada su viabilidad. Es, además, un tomate con un aspecto excepcional.

Cherokee purple. Foto Bonnieplants.

Cherokee purple. Foto Bonnieplants.

Nombre común.  Cherokee púrpura.

Origen.  EEUU. Tennessee. Cultivares de los indios Cherokees,  Tomate con más de cien años de antigüedad.

Semillas procedentes de frutos obtenidos en un puesto de huerto de proximidad en la ciudad de Nueva York.

Color: Intenso color púrpura. Morado. A partir de un hermoso rosa oscuro. Hombros verdes.

Interior. Rosa intenso o rojo. Pocas semillas rodeadas de gel verde.

Forma/tamaño Ligeramente achatado y grande. Piel muy fina.

Maduración: 80 días. Precocidad en la maduración respecto a los tomates de su tipo.

Tipo genético.    Tradicional. De polinización abierta

Tipo de hoja.  Alargada

Crecimiento.  Indeterminado. Porte alto y robusto.  Requiere espacio y  un tutorado cuidadoso.   Fundamental desyemado y poda. Tolerante a las sequías leves

Rendimiento: Bueno, a pesar del tamaño de la planta. Alrededor de veinte frutos según algunas fuentes.

Fisiopatías/ Enfermedades: Cierta tendencia al agrietamiento. Resiste bien las quemaduras del sol y las enfermedades comunes.

Características organolépticas. Sabor delicado, especialmente dulce. Textura densa, apretada y jugosa.   Carne sedosa del mismo color que la parte exterior. Núcleo muy grueso.  Muchas celdas pero de paredes finas. También muy fina la piel.

La carne contrasta con el gel un poco más ácido.  No es tomate -en principio y según algunos comentaristas- para salsa por el peregrino argumento de que  pierde gran parte del volumen al cocinarse. El rendimiento transformado no es argumento de peso, en mi opinión, cuando algunos tomates mejoran incluso al ser trasformados por el calor.

Información complementaria. Es uno de los primeros tomates llamados “negros” o “azules” que se crearon a partir de variedades silvestres con alto contenido en antocianina, una molécula presente en el tinte natural color púrpura, característico de otros frutos rojos. Para apreciar todos los matices mejor recolectar madurado en la mata.  Tomate tipo “bistec”, ideal para comer en ensaladas o para hacer bocadillos.

Está la huerta aún sosegada a la espera de temperaturas más benignas. Me apunto siempre a las escalas de su tiempo. El único futuro es una  sementera inaugural y naciente.

Salud.

Son tolerantes a las sequías leves y resistentes a las enfermedades comunes.

Publicado en La huerta | Etiquetado | 2 comentarios

TOMATE VERDE CEBRA. APRENDIZAJE DE LA ANTICIPACIÓN.

El tomate Green zebra no ha tenido buena suerte en lahuertadelosrobles. Considerada erróneamente una rareza vistosa, en ocasiones se ha sembrado en lugares poco adecuados o con evidentes carencias nutricionales -fundamentalmente calcio- con resultado nefasto para algunos pies más apartados.  Pero este año está – una vez contrastadas sus excelentes cualidades- entre las seleccionadas para producir en cantidad de modo que pasará a las zonas con suelo más equilibrado y trabajado.  Conviene ser prudente (cuando no se dispone, además, de medios técnicos sofisticados para analizar el suelo) y realizar la enmienda en este espacio con los primeros trabajos de preparación de la tierra de forma gradual.

El problema que aglutina a todos los demás para una huerta de ciertas dimensiones es la mano de obra o las horas de dedicación, porque si no se atienden determinadas necesidades -y aún conociendo suficientemente el cultivo- no se obtienen los rendimientos deseables, por cantidad y calidad.

Los pies de verde cebra  se integrarán esta temporada en el poco riguroso sistema de rotaciones de lahuertadelosrobles y ocupará el terreno sembrado de centeno y anteriormente de leguminosa.

La presencia de una buena cantidad de gel en el tomate que me ocupa -en proporción al tamaño del fruto- revierte en un gusto especialmente ácido muy apreciable en mi opinión. Hay que probar  con los encurtidos.

tomates verde cebra en distintos estadios de maduración. Foto: lahuertadelosrobles

Tomates verde cebra en distintos estadios de maduración. Foto: lahuertadelosrobles

Uno de los factores esenciales de valoración para los que cocinan  con tomate es la calidad de las sensaciones que produce en sus distintos usos y no el aspecto.

No hay duda de que son los guisanderos quienes pueden hablar mejor sobre las cualidades y propiedades de los tomates en crudo o trasformados.

Salvo que se consigan en alguna zona rural, de algún hortelano local,  es difícil comprar tomates que tengan buen aroma y un sabor claro. Los tomates son para el verano y en alguna ocasión he podido comer tomates de calidad comprados en el portal de alguna aldea o en puestos de mercadillos locales, de proximidad. Otra opción muy recomendable  para tipos poco frecuentes es conseguir las semillas  y establecer un cultivar propio.

A los procedimientos más o menos intensivos de cultivo del tomate -bien conocidos por todos- en convencional o bajo plástico, se añaden prácticas como recolectar en verde o “gasearlos” con etileno para acelerar la maduración.

Las cualidades gustativas del tomate vienen determinadas como no puede ser de otra manera por elementos químicos presentes en cada una de sus partes. Pero es difícil averiguar de qué parte concreta proceden los estímulos. Aprovechemos este preámbulo para indagar en la cuestión.

Ya he mencionado en otro sitio el alto contenido de ácido glutámico que tiene el tomate cultivado en orgánico, a la intemperie,  pero también de compuestos del azufre tan importantes en la formación de los aromas, presentes ya en la piel.

Todos sabemos que los tomates tienen varios tipos de tejidos con  texturas bien definidas, pero  con diferencias en función de las variedades. En cada uno de estos tejidos se localizan en mayor o menor medida los ácidos (en el gel, el doble que en otras partes), los azúcares (en la pared preferentemente), el glutamato (las semillas)  o los  aromas  (núcleo central y piel).  De modo que cuidado con eliminar las semillas al cocinar.

Al parecer estan de moda los tomates sin semillas o atrofiadas cuando éstas  son esenciales, a juzgar por los estudios realizados,  para “completar” el gusto.

Teniendo estas notas en cuenta podemos potenciar o equilibrar el gusto de un tomate eligiendo las partes que más nos convengan o una variedad concreta.

Pero atendamos por fin a clasificar esta pequeña baya verde.

Foto: mostlymatomania

Foto: mostlymatomania

Nombre común. Tomate verde cebra

Origen.  Everett. EE.UU

Semilla cedida por Finca El Celemín.  Tras varias temporadas en la huerta puede considerarse una semilla campesina. 

Color: Verde y amarillo moteado (estriado)

Forma/ tamaño. Globular. Redondo casi perfecto. Tipo ciruela.

Interior.  Verde esmeralda. Tomate firme. Pocos lóculos que contienen un  gel  con semillas grandes.

Maduración: De setenta y cinco a ochenta días. Cuando está maduro tiende a amarillo.  La primera temporada que se cultiva genera cierta confusión porque no es fácil saber cuándo está maduro.  Un buen procedimiento (válido para otros tipos)  de verificación consiste en  apretar el tomate en la mata y si no está muy duro se corta. Se puede tantear en la mata y comprobar el peso y la firmeza.

Paradójicamente algunas variedades  como Green zebra comienzan a madurar en lo más intrincado de la mata y antes de que hayan cogido todo el color de forma uniforme. Cuando la piel toma una textura cerosa y suave se puede empezar a recolectar.

Tipo genético. De polinización abierta pero técnicamente no es una variedad tradicional, al menos de largo recorrido aún.  Apareció en 1983 a partir del cruce de cuatro variedades distintas, lo que no ha sido óbice para que sea considerado ya  un clásico entre los tomates bicolores.

Tipo de hoja.  Regular.

Crecimiento. Indeterminado, pero en zonas algo frías tiene hábitos de crecimiento más corto.  No es una planta especialmente frondosa.

Rendimiento: Alto

Fisiopatías: Resistente. Piel fina poco propensa a agrietarse, pero no es un tomate que dure sin estropearse.

Características organolépticas.  Fruto jugoso. Sabor dulce y ligeramente picante. En verde, agradable gusto ácido, un poco fuerte y ligeramente astringente. Más azucarado  al madurar pero su carne se hace más harinosa.

Información complementaria.  Tom Wagner,  su creador, ha fundado su propia casa del tomate Green Zebra. Para su desarrollo utilizó Evergreen, un tomate verde de tamaño medio que se agrieta. Al parecer fue Alice Waters quien popularizó  el tomate Green Zebra en Chez Panisse, un afamado restaurante californiano que utiliza alimentos locales,  orgánicos. Es ya un famoso tomate gourmet.

Tiene un interés culinario indudable por su textura y color  tan peculiares. Ideal para comer en ensaladas con otros tipos,  pero se consigue con él un finísimo y peculiar gazpacho.

No pocos tomates se perdieron  en temporadas anteriores en lahuertadelosrobles a la espera de que maduraran. Cuando adquieren un tono más amarillo están al borde de la pudrición.  Es casi preceptivo cogerlos menos maduros y que terminen el proceso en la cocina.

Foto: lahuertadelosrobles

Foto: lahuertadelosrobles

 

 Algunas referencias:

http://www.nytimes.com/1998/06/03/dining/what-s-green-and-has-stripes-a-zebra-tomato.html

http://secocina.com/

Publicado en La huerta | Etiquetado | Deja un comentario

PARA EMPEZAR TOMATE “BRANDY WINE”.

Las cañas que sujetan las tomateras conforman  la columna vertebral de lahuertadelosrobles. No quisiera enredarme con tomates llamados de culto, hortalizas que por su exotismo puedan dar una impresión equivocada de las pretensiones y necesidades de esta huerta. Ya dejé de coleccionar cosas.

Pero se han sucedido una serie de viajes y encuentros virtuales a lo largo de estos últimos meses que se han resuelto con la llegada al banco de una carga de semillas de tomate de gran valor por las  características poco habituales que muestran en comparación con los híbridos industriales que estamos acostumbrados a ver en las plazas y mercados urbanos o rurales.  En este sentido un tomate de Cuenca cultivado durante años por un campesino celoso de su huerto puede llegar a ser una delicada y formidable rareza.

Sigue leyendo

Publicado en La huerta | Etiquetado | Deja un comentario

MAS COSAS EN DESORDEN.

Días apacibles atendiendo a las gallinas y preparando buenos alimentos.

result. 1

El ganado aviar está muy asentado y alimentándose a conciencia. Si paso lista  asoman dos gallinas blancas híbridas que están procurando un altísimo rendimiento. Están poniendo desde comienzos del invierno sin perdonar casi un día. Esta va a ser su segunda temporada. Parece que empiezan la muda y esta semana han parado.

Sigue leyendo

Publicado en Las gallinas | Deja un comentario

¡MANDA RAÍCES!

El centeno es el cereal de las montañas y del frío.

A las pruebas me remito. Aunque la imagen que muestro es de unos días antes del temporal de nieve,  la luz no debe llevar a engaño: pleno mes de enero y ocho bajo cero al amanecer. Pero ahí está el centeno tendido sobre la tierra, rústico y tozudo como ningún otro cereal.

CIMG2770La siembra del grano  se hizo al chorrillo este otoño pero sin hacer lomos, con buenas condiciones de humedad y poco más me he preocupado. Como está bastante apretado no será necesaria labor alguna.

Sigue leyendo

Publicado en La huerta | 1 comentario

CALOR AZAFRÁN

No dejan de sorprenderme -por más que esté familiarizado con la vida de un puñado de plantas- algunos fenómenos que las definen, como es el caso de la floración del azafrán cultivado en condiciones ambientales tan adversas. Crocus sativus linnaeus tolera las bajas temperaturas y las heladas casuales en el otoño de las Mesetas Castellanas, u otras regiones del Mediterráneo y Asia Menor de donde es originario y se cultiva de forma tradicional.

Con rótulo

Sigue leyendo

Publicado en La huerta | Etiquetado | 6 comentarios

Y AHORA ¿QUIÉN LIMPIA TODO ESTO?

image

Un buen puñado de años ha permanecido sin podar el viejo olivo de La Sagra toledana.  A pesar de las pudriciones en algunas zonas de las zancas su aspecto es vigoroso. Un olivo no se merece quedar como  simple árbol de sombra o decorativo.
Después de cargar con una cantidad considerable de biomasa en forma de hojarasca entre cetrina y plateada, necesitaba una cuidadosa poda regenerativa.  Algunas ramas ahiladas habían llevado la copa a mas de cinco metros de altitud; las  aceitunas que aún da en cantidad no se podían recolectar y otros brazos amenazaban la cubierta de la casa cercana.

Sigue leyendo

Publicado en Una casa en La Sagra | 2 comentarios