Y AHORA ¿QUIEN LIMPIA TODO ESTO?

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Un buen puñado de años ha permanecido sin podar el viejo olivo de La Sagra toledana.  A pesar de las pudriciones en algunas zonas de las zancas su aspecto es vigoroso. Un olivo no se merece quedar como  simple árbol de sombra o decorativo.
Después de cargar con una cantidad considerable de biomasa en forma de hojarasca entre cetrina y plateada, necesitaba una cuidadosa poda regenerativa.  Algunas ramas ahiladas habían llevado la copa a mas de cinco metros de altitud; las  aceitunas que aún da en cantidad no se podían recolectar y otros brazos amenazaban la cubierta de la casa cercana.

Es un poco pronto. La poda se realiza en torno a febrero cuando se ha recogido el fruto y el árbol sigue en su letargo. Pero tengo la idea quizá peregrina de que no le va a perjudicar si no llegan a helarse las heridas en las ramas.
La motosierra, con cadena nueva,  corta limpiamente una madera ya, densa y  aromática. Queda el ramaje tendido ocultando el pie poblado de musgos limpios y brillantes Quedan otros dos olivos en torno a la casa por arreglar. Pero y ahora ¿quien recoge todo esto?

Lo mas ingrato y enredado es deshacerse de toda esta copa tirada en el suelo.   Será por tiempo…
Aquí se aprovecha todo. La madera de olivo es excelente para quemar en la estufa y van a salir unos cientos de kilos. La hojarasca puede transformarse en un excelente bocashi.

Oliva es el fruto y el árbol también; y el campesino  la nombra olivo indistintamente, tan intima y poéticamente como lo hacen los marineros con la mar y las gentes de tierra adentro con el mar. Las olivas por  olivares… Mar ordenado,  bosque  rectilineo de olivos en Andalucía Occidental…

El poder evocador del arbol es proverbial.

Hoy sé que los quebrados son olivos
cercados en el área de la escuela.
Hoy sé que llevan remo y blanca vela
los amados balandros adjetivos.

De Evocación José Hierro.

Salud.

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UN PUÑADO DE CASTELLANAS MÁS CERCA.

CIMG2636Podría iniciar la entrada haciendo una lastimera mención a la necesidad de recuperar la autoestima informática y el manejo del blog pero, con franqueza, es una preocupación por el momento menos que intrascendente. Si es relevante, no obstante, para sacarme de esta abulia invernal, la atención que siempre se merecen los visitantes que pasean el ratón por esta gaceta y para ello no hay nada mejor que tener un detalle con Nicolás Usebe que recuerda la prodigalidad y buen rendimiento general de las gallinas enanas.
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“Animales” he nombrado un nuevo archivo de fotografías porque han tenido cabida las instantáneas algo difusas del perro y de las esquivas gallinas. Lo digo porque hay que tener paciencia (o una buena máquina) para sacar alguna que merezca la pena de las castellanas.

He podido por fin acercar a Madrid, donde paso gran parte del invierno, un puñado de gallinas de no muy variada naturaleza o condición. La huertadelosrobles registra estos días ya ocho grados bajo cero y parece poco sensato plantearse cualquier intervención hasta marzo al menos, mes en que quisiera sembrar algunos garbanzos.

Hay un macho de abril y lo mismo intento sacar algunos pollitos si pillo a la kika del galpón cuando “se agache” en primavera; me gustaría intercambiarlo por otro de distinta procedencia geográfica, de buena presencia y con salud.
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Aun así las orejillas van tomando el característico color blanco ; las patas negras, como dicen que tienen que mostrarse en las castellanas de pro.
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Algunos días cuando el perro se pira sin recato alguno las saco del recinto habitual, pero en cuanto te despistas se encaraman a los arriates y picotean hasta las jugosas hojas de las azucenas.

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Trotsky agotado, esperando en el maletero a que termine las tareas de limpieza, parece bueno.

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Las dos enanas hacen vida marital marcando las distancias con el grupo de castellanas.

Por mas que intento que las gallinas  se coman el maíz rosetero incorporándolo a las tolvas junto al triguillo y el pienso dejan mucho tirado, si bien es cierto que la mayoría de las aves son muy jóvenes. Las dos industriales blancas siguen a buen ritmo poniendo huevos sin que les afecte por ahora el frío.
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Tengo que prepararme algún ingenio para moler el grano. Los molinos son caros y cuesta amortizarlos.

La producción de un gallinero casero en ecológico debe estar ligada ineludiblemente a la tierra.
La idea que siempre tengo presente es ir paulatinamente avanzando para que “el verde” sea la base de su alimentación, poder preparar un balanceado propio, dejar de depender de los piensos compuestos y por supuesto que las aves tengan libre acceso a todo bicho viviente o semillas que se encuentren en el picoteo del terreno y donde además consiguen un buen porcentaje de las sales minerales que ingieren. Si algo le gusta a la gallina es deambular, escarbar y como es lógico si disponen de una buena parcela empraizada mejor que mejor.
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En cuanto el gallinero aumente un poco su población tendré que preparar una tolva de obra de gran capacidad con rasillones cerámicos pegados con yeso que ya he montado en otras ocasiones. Algo parecido a lo que se muestra en esta imagen que guardo  en el archivo y de la que no recuerdo autoría.

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A dormir ya.
Salud.

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ERROR.

Los duendes de la red de redes no  parece que se hayan puesto de parte de lahuertadelosrobles para enmendar el desatino originado por el editor.
Finalizando este año 2014 la capacidad de almacenamiento  que ofrecía el servidor estaba literalmente al límite y no permitía añadir nuevos post.

Los expertos aconsejan  eliminar las versiones que se guardan automáticamente, o por obra del que escribe para recuperar espacio. Pero no es fácil para el neófito. De modo que para evitar tener que hacer una ampliación de memoria eliminé de la biblioteca de medios todas las imágenes que se habían cargado para cada uno de los artículos.

Durante unas horas, desolado, no he querido siquiera abrir el blog para pedir disculpas a los vecinos y visitantes. Han desaparecido al mismo tiempo y al primer vistazo también  las imágenes en las entradas.  Algunas entradas, tienen forma de tutorial… El principio de prudencia regula probar antes de continuar.
Dice Jorge Wagensberg: aforismo nº 18 de la última serie publicada:

“Autoestima versus creatividad: el acierto halaga, pero adormece; el error hiere, pero despierta.”
Me planteaba esta mañana, entonces, comprobar (una idea que había ido pergeñando desde que empecé a redactar estas peripecias rurales) si algunos de los grupos temáticos de entradas pasarían el corte de la reestructuración con muchas menos imágenes y con un formato ampliado. Cada sección podría haber nutrido webs diferentes. Gastronomía, construcción, horticultura básica…, pero no da mi ego para tanta exposición pública.
Efectivamente el blog, como herramienta, tiene su propia dinámica de composición y tengo para mí que las entradas carecen de sentido sin la mediación de imágenes ad oc, que a su vez son el pretexto, entre otras cosas, para establecer vínculos con los visitantes, para la interpretación, un  estímulo, una coartada para la reflexión callada.  Soy consciente también de que vamos teniendo menos paciencia para leer textos largos sin imágenes en estos soportes informáticos.

Dibujo de José Hiero.

Dibujo de José Hiero.

Dispuesto a entonar públicamente un mea culpa no me ha sorprendido que apareciera en la cabecera  esta mañana una imagen predeterminada.  Eso se arregla fácilmente pero ¿Qué más puede pasar…? El territorio de zanganeos hortelanos estaba roto, el lugar de cita virtual y acostumbrado ya no era el mismo. Las espectativas generadas en algunos amigos y nuevos vecinos se han truncado.
Algunas imágenes se han vuelto a cargar y  después del experimento, al menos cuento  prácticamente con mismo espacio que cuando se botó esta embarcación.  En primera instancia  puedo intentar restaurar una buena parte de las fotos; la mayor parte de los textos  remiten a una imagen que puedo localizar en las copias de seguridad  bien guardadas durante años. Una buena oportunidad para revisar todo pacientemente, pulir o dar un nuevo enfoque a las aportaciones que premeditadamente no han tenido nunca un enfoque de diario.

Al escribir esta entrada se  me revuelve un tanto  el humor saturnal y recuerdo la melancólica escena final de Cinema Paradiso en que aparecen todos los besos censurados.

cinema ParadisoPero hay que dramatizar lo justo y siempre mantenerse a distancia  del patetismo febril. Otra idea  interesante para exonerar al manirroto corrector de esta gaceta: acumular un torrente de imágenes, con cierto estilo eso si,  que airee un pasado no tan lejano.

Aforismo nº 15. “Crear es la mejor estrategia para sobrevivir en un mundo cambiante”.

Aún así todo está por hacer. Todo está por fotografiar. Nuevas entradas se redactarán con la lección bien aprendida mientras se recuperan  o se cambian,  de forma contracronológica, las fotos porque será más sencillo recordar los archivos eliminados más cercanos en el tiempo.  Todo un ejercicio de memoria hortelana.

Cultivar es crear. Cultivemos como nos gustaría navegar, sin querencias ya, sin terquedad.
Salud.

 

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UN TRABAJO DE ALTURA.

 

“La Roja-Llama-es la Mañana

La Violeta- es Mediodía-

La Amarilla-El Día-en su caída-

Y después- ya no hay luz- “

De poema 469 E. Dickinson.

 

Unas cuantas mañanas de este inicio de otoño cálido subido a un tejado, buscando la solana, como los gatos.

Hay que hacer algunos arreglos en el tejado de un vecino.  Estas cubiertas de madera y teja árabe se revuelven. Se rompen piezas con el tiempo, otras las levantan los tordos o las degrada el hielo. Pero también en ocasiones los albañiles de turno dejan los tajos a medio terminar, ya sea por impericia, desconocimiento o por que se afina demasiado a la hora de presupuestar para conseguir las obras y luego el dinero no da para rematar como mandan las buenas prácticas.CIMG2546A este caballete le falta algo…

CIMG2540Las tejas adosadas en el testero que muestra la imagen se sujetaron con mortero y clavos, pero después de algún tiempo se han desprendido y hay que volver a colocarlas para que no se cuele el agua. Sobre la pasta ha crecido musgo. Hay que rasparlo y colocar una hilera de tejas que ate esa linea sinuosa.

Es un remate raro, fruto seguramente de las prisas o de lo penoso que resulta trabajar en altura, que hay de todo en la Viña del Señor.  La consecuencia  es que el agua, que tiene muchas patas, se filtra por las rendijas que aparecen entre las piedras o por simple capilaridad, de modo que el muro siempre está húmedo degradando los acabados de yeso y pintura del interior, acumulando moho, olores indeseados…

Es necesario comentar,  para no escamotear información, que este peto  levantado  “a matacaballo” sobre los restos de un antiguo pajar, con bolos y piedra de poca calidad está orientado al suroeste, precisamente por donde entran las borrascas y recibe todo el hostigo de viento y la lluvia. Lo mas práctico hubiera sido rematar bien el murete, subir un par de hiladas de piedra para poder después colocar el remate de teja, una albardilla o vierteaguas.

Ya se han repuesto las piezas caídas.

CIMG2539De  modo que otra vez haciendo pasta. Esta vez utilizo arena de río bien cribada, fina y algo de tierra arcillosa para darle plasticidad. He añadido a la mezcla unas bolsas de impermeabilizante liquido, un látex que cierra el poro y evita que se filtre el agua por las juntas y llagas. Alguna vez he comentado que los materiales de agarre no deben ser más fuertes que los elementos constructivos para evitar que se partan; más si cabe en el caso de estas tejas, seguramente centenarias y por naturaleza frágiles.

CIMG2545La mañana soleada anima a subirse al tejado y -sabedor de la buena luz que nos asila- se permite uno  echar con la paleta,  el martillo y  el cortafríos… la máquina fotográfica para documentar estas peripecias.

CIMG2543Estas cubiertas no se pueden transitar pisando las tejas;  con mucho cuidado se puede hacer por remates de faldones y caballetes. Es preciso abrir un paso de varias hiladas de teja para llegar al lugar deseado y  pisar con comodidad sobre la ripia,  la tarima o el cartón bituminoso si fuera el caso. Al mismo tiempo se pueden reponer o cambiar tejas deterioradas o limpiar los canales colindantes cuando se va cerrando el trabajo.

Es conveniente calar bien las tejas para que la pasta  agarre,  (suelen ser  piezas recuperadas de otras ruinas) sumergiéndolas un buen rato en un bidón con agua.    Se eliminan al mismo tiempo los restos de tierra e incrustaciones vegetales acumuladas durante años. Se raspan los musgos de la parte cóncava que va en contacto con el  mortero…CIMG2547La gracia está -al margen del propósito estético y del respeto al entorno arquitectónico- en mantener la posición de cada teja, en su condición de canal o cobija para mostrar las marcas del envejecimiento y de la intemperie formadas por líquenes y otras manchas y que participan en la impermeabilización.

CIMG2550No es preciso rellenar o macizar toda la teja con mortero.  Un cordón  sobre la parte estrecha de la teja precedente  y unos buenos pegotes preñados de  ripios o cascotes donde va a ir colocada la parte mas ancha de la siguiente son suficientes.

CIMG2553Esto ya es otra cosa. Hay que procurar, en la medida de lo posible,  darle un poco de inclinación a las tejas para que el agua no corra hacia la junta.  El patrón para solapar las piezas puede ser aproximadamente una cuarta parte  de su longitud.

Pero una vez arriba, abierta la brecha, compensa hacer otras mejoras. Forrar otro testero, sellar grietas, cambiar la antena de sitio…

Espero que el servidor, wordpress, me deje completar esta materia aquí iniciada con otra entrada. Acabo de completar el 100% de la capacidad de almacenamiento.

Siempre, salud.

 

 

 

 

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BREVÍSIMA RELACIÓN DE SEMILLAS. NOVIEMBRE 2014.

Las  semillas siempre  se vinculan a la idea de trascendencia, de  renovación, y se suele contar con ellas para una  cierta espiritualidad difusa,  un topico trillado  que poco tiene que ver  con la esforzada realidad de los trabajos  de la tierra.   Espero,  no resultar excesivamente  blandito  si recuerdo a  Stevenson, quien escribió  que  no hay que juzgar los días por las cosechas sino por las semillas que se han plantado.

El banco de semillas está vivo. Hay altas y bajas,  olvidos, decepción…  Es muy probable que quede alguna simiente sin nominar en esta relación, pero está lo más importante de lo que dispone lahuertadelosrobles en cierta cantidad para volver a sembrar,  pensando en las variedades tradicionales  (buscando la adaptación  en este hueco de la Meseta Castellana) o  en el trueque.

wpid-img_20141029_165555.jpgUn puñado de abono verde.

La nueva clasificación obedece a criterios “familiares” y, a pesar de que se puede tardar un poco más en localizar las variedades, permitirá, en lo sucesivo ordenar las nuevas pretensiones en la huerta y dar indicios sobre  gustos,  preferencias, errores….

CIMG2623Planta de prebot de la república en maceta reservada para semilla. Primero aparecen los ajis morados, luego los amarillos y rojos.

En ocasiones no hay  fuerzas para dejar caer siquiera una triste semilla de fresno.  Es este, no obstante, un  humilde repertorio de  ilusiones, fugaces delirios  para todas las huertas por hacer.

Recuerdo estos días el breve relato de J. Rulfo.

Salud.

 

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DE CALENDARIOS, SIMIENTES, ESTERCOLEROS Y PEQUEÑA MALHERBOLOGÍA.

                                                 “Las gotas de azul del alba”. J. Berger

 

La otoñada invita a la intimidad, a la simplificación (también en la escritura) y  a pesar de que todas las tareas parecen insuficientes, va el hortelano recogiéndose. En  la casa se acumulan higos, libros nuevos y viejos, nueces, papeles, manzanas, herramientas, cuerdas, pan, un bol con pimientos asados, calabazas… No hay un “mejor lugar” de la casa. Está todo a la vista. Las cacerolas, los tarros de cristal con legumbres o galletas…

Las fotografías  permiten una lectura atenta del huerto.

krNo termina nada con el final del verano. Muy al contrario. Para la cultura hortícola da comienzo una nueva secuencia que pauta el calendario gregoriano en torno al día de S. Miguel  hasta Los Santos, siempre supeditada al paso de la estación otoñal.

Comienzan las labores destinadas al mantenimiento y preparación de la huerta para los fríos y las que  propician y mejoran las siguientes conversaciones con el huerto.  No se puede permitir el hortelano desertar.  Queda por hacer, entre otras cosas dejar la tierra en paz una buena temporada.

CIMG2349Hay dos aspectos fundamentales que se deben tener en cuenta para la producción en orgánico de verduras y hortalizas: la escrupulosa selección de las semillas y el manejo de abonos.

El hortelano debe ser capaz de seleccionar y reproducir  semillas, aunque muchas vayan destinadas al trueque.  Cuando maduran los frutos  se pueden ir seleccionando las piezas que van a proporcionar las nuevas simientes. El paisano procura que lleguen a su sazón en las  propias plantas y antes de que empiecen a estropearse del todo o que hiele; se recogen y se someten al proceso de extracción y secado. Con cada especie hortícola se opera en consecuencia y todas pasan por la desinfección, la limpieza y el secado.

El maíz, por ejemplo, donde mejor está es en la mazorca.

CIMG2381Semilla de maíz azul.

CIMG2395Pero el tomate requiere algo más de tiempo para poder guardar la semilla limpia, seca y sin rastro de posibles enfermedades.  El olor  durante algunos días, cuando se preparan media docena de variedades -en  los que la semilla se cura en su jugo- es insoportable  y un foco nauseabundo de pequeñas moscas,  pero  se garantiza la esterilización

CIMG1959Sacando simiente de tomate Campari.

CIMG2352 En la imagen superior una lechuga Reina del hielo en flor, ya seca. Se colocan las inflorescencias en una caja de cartón o una bolsa donde se desgranan fácilmente, para a continuación pasarlas por un colador con una trama que no deje pasar las semillas, al tiempo que se va soplando para separar otros restos vegetales.

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Las lechugas son muy agradecidas y una sola planta puede proporcionar cientos de semillas.  No importa que se espiguen algunas porque siempre se pueden aprovechar para incorporarlas al pienso de las gallinas, como la nabiza, el cilantro…

El mijo acaba de granar  y adquiriere su característico color rojo.

CIMG2371En este periodo se suelen cambiar las camas de los animales en cuadras y cebaderos, se limpian los corrales y se amontona el estiércol en las afueras de los pueblos. Lahuertadelosrobles  no  puede generar toda la materia orgánica que precisa,  se recogen  algunos componentes  orgánicos  de las aldeas vecinas y del  monte. No trastoca mucho los planes diarios  buscar algo de estiércol.

En tanto se puedan transitar los caminos se pone la basura a pié de huerto pero puede dejarse madurar unos meses y que pase por los montones un invierno más;  ya habrá tiempo para recuperearlos.

Se despeja la capa superficial menos curada y se saca el humus más pasado y oscuro. Un buen aporte de materia orgánica en otoño, aunque no se labre la tierra por el momento, permite una lenta integración. El hortelano  no va ahora  a voltear  todo el terreno, pero sí  procura despejar de hierbas, lo mejor que sea posible, las zonas que se van  a cultivar mas adelante.

Este comienzo de otoño se ha repartido in situ una compostera  en la que predominaba la viruta de madera de encina  procedente del corte de leña. Apenas ha modificado su estructura en un año, pero ahí queda.

Se extienden hojarascas o restos de cosecha  que se degradan fácilmente y  que actúan como  un acolchado de invierno y  que retrasan la aparición de hierbas.  A lo largo de varios años se  han realizado a tajo enmiendas destinadas a conseguir una estructura más equilibrada para la siembra, un sustrato que retenga más la humedad,  nutra el suelo y mejore la actividad microbiana y el mundo fungi. Hay zonas  ya muy mejoradas.

Al empezar la temporada de setas se pueden preparar  purines o pastas con los hongos habituales de la zona para intentar mejorar las micorrizas. Es previsible que se le dedique una entrada al tema. Las pastas con diversos tipos de hongos son muy utilizadas para los viveros forestales y no estaría demás probarlas en los almácigos hortícolas.

Cuatro o seis metros cúbicos de estiércol podrían ser suficientes para cubrir las necesidades  de choque en toda la huerta.

El riego por inundación provoca escorrentías,  se lleva la materia orgánica hacia la parte baja de la huerta que siempre está, por tanto, en mejores condiciones, pero también arrastra una multitud de semillas de adventicias que se sitúan a lo largo de los caños e  infestan el terreno.

En las cálidas y aún largas tardes de octubre apetece  replantear las pequeñas parcelas, prepararlas para cultivos específicos;  una nueva disposición del terreno tirando de estaca y cuerda  en función de los espacios que se van a destinar a cada especie,  avanzar un plan no muy complicado de rotaciones. Solanáceas por leguminosas, hojas por raíz…   Las cucurbitáceas con el convencimiento de que están siempre  mejor si se colocan en pies aislados… Cosas así.

Estos tomates  de la foto inferior,  que proceden de plantones sobrantes, se sembraron en una zona donde apenas hay materia orgánica y los micro-nutrientes son de difícil asimilación; la actividad biológica es muy precaria.  Las solanáceas acusan las deficiencias y la poca retención de la humedad.

CIMG2391 No convence el color de una tierra, que  se apelmaza con mucha facilidad, que tiende más al árido que al humus.   Sigue pendiente un análisis esclarecedor de la estructura,  del nivel de ph y del predominio de arcillas, limos…   Los “análisis” a simple vista y los comportamientos de plantas o las cosechas dan indicios de  la situación, pero no son suficiente para abordar las enmiendas en  huerta.    Tristes tomates, tristes.

Por el momento es preciso agenciarse unas tiras reactivas para comenzar las pruebas.

TirAS REACTIVAS. 41WIalryJeL._SY355_El  azafranal en ciernes. En este espacio se ha integrado la  maleza  seca de muchos años, con la certeza de que va a costar  mucho limpiarlo  a lo largo de los próximos meses.

CIMG2399 Así da gusto ver el terreno, después de repasarlo, pero dura poco.

Los caballones del azafrán necesitaban ya una limpieza de  hierbas otoñales.   Es más eficaz hacer estas escardas cuando la tierra está un poco seca para desarraigar bien los brotes, que se sequen y no se embacen las herramientas. Apenas aparecen las plántulas se pueden identificar las especies por los cotiledones y  vislumbrar lo que nos va a acarrear.

En esta zona, limítrofe con otra muy asilvestrada del entorno de la huerta abunda Anacyclus clavatus, pers  La magarza, o margarita loca, plantea serias dificultades en Lahuertadelosrobles.

La identificación de estas plantas  adventicias es primordial -pero  más aún conocer  sus ciclos vegetativos- para poder atajarlas sin el empleo de herbicidas. Muchas guías de identificación se convierten en catálogos de  agro-tóxicos selectivos.  Cada hortelano conoce las suyas  pero algunas son muy comunes a nivel mundial  Las pautas de clasificación se corresponde con sus características físicas, ya sea por la presencia, por ejemplo, de pelos o la forma de los  cotiledones.  No es una cuestión menor.  Una buena parte del esfuerzo, no sólo de  post-siembra,  sino de todo el año, se emplea en la eliminación de adventicias.

No es misión de esta huerta reproducir tablas, fichas y relaciones clasificadoras cuando existe una amplia documentación al respecto, pero no puede  dejar de insistir otra vez en  algunas que le tocan.

El  popular cenizo o bledo es un  amaranthus  especialmente persistente.  Es fundamental librarse de estas plantas en sus estadios iniciales; desarrollan profundas  raíces y si no se sacan en su totalidad con la azada o similar rebrotan endemoniadamente y con mas fuerza. El tallo se parte con facilidad al tirar de ellas con la mano.  Este campesino novato suele dar un golpe con la azadilla de dos puntas para soltar las raíces de la tierra, retirarlas amontonarlas y quemarlas en cuanto sea posible. No se le ocurre echarlas a las composteras.    Son viejas conocidas  las dos variedades que aparecen desde que comienza la primavera, pero fundamentalmente la variedad erythrostachys o roja que  se identifica claramente por el color verde ceniciento de los cotiledones y las primeras hojas verdaderas, pero de un color rojizo en el envés.

Producen una gran cantidad de semillas al finalizar el verano.  (Hasta cien mil por planta). También es rojo el panículo terminal que constituye la flor y especialmente urticante para algunas personas alérgicas.  Es una labor pesada, decepcionante, minuciosa en ocasiones porque la germinación se ciñe a los plantones de hortalizas en desarrollo y hay que meter en muchas ocasiones los dedos para arrancarlas. En otros estadios la planta se camufla entre las leguminosas.

Con las labores profundas engordamos cada año un magnífico banco de semillas de hierbas no deseadas  que permanecen en estado latente  y que van germinando  según se trabaja la tierra o se descubren con los riegos.  Todas las acciones de desherbado reportan  victorias pírricas.  Tal presencia es supervivencia neta asociada a los desequilibrios de la tierra.

En ocasiones deposita los huevos en el envés de sus hojas algún escarabajo de la patata u otros insectos -son excelentes hospederías- pero pronto se pasa a otras plantas más apetecibles. Paradógicamente,  en determinadas circunstancias, los modelos en eco recomiendan el establecimiento de bandas de adventicias entre los cultivos.  En general los cultivos hortícolas favorecen la aparición de plantas anuales  de ciclo corto y eso nos permite controlarlas mejor, pero en ocasiones se convierten en verdaderas malezas que tapizan amplias zonas.

Pero tampoco hay que obsesionarse, siempre van a estar ahí  porque la “limpieza” de la huerta depende de los medios que se empleen, del tiempo de que se disponga y lógicamente de la superficie cultivada.

Ya hay quien ha mostrado interés en estudiar cómo pueden aprovecharse las propiedades de las plantas arvenses  (sobre todo por la presencia de piretrinas)  en la lucha contra los insectos  u otros animales que comen plantas.  Al parecer la planta, que se resuelve como un calvario para el común de hortelanos, puede ser un importante aliado.  Es tan sencillo como  probar preparando un caldo y rociar eficientemente las hortícolas. En el Huerto 2.0 se hace un  repaso a esa insistencia. En algún que  otro sitio se documentan mas ensayos con especificaciones técnicas muy precisas y sencillas de poner en práctica.

Pero solo es preciso algún chaparrón para que empiecen a surgir otras nuevas como la stellaria media o hierba pajarera.  Los caños abandonados -a la sombra  primero de especies altas como el maíz- se cubren de  esta adventicia, tan molesta como tierna, porque es  al mismo tiempo es una excelente forrajera. Casi todos los días en esta época acaba algún saco de pamplinas en el gallinero.  Está contrastado que casi la totalidad de semillas que produce la pamplina en los años siguientes a su aparición puede permanecer bajo el terreno de los prados,  latente durante decenios.

Muchos hortelanos por falta de tiempo, porque cultivan de forma más intensiva o para trabajar menos utilizan otros métodos mecánicos como presentar plásticos negros sobre los caballones dejando un orificio donde poner los plantones.   En efecto se controla de forma eficaz  la germinación de hierbas no deseadas y, aunque lleva a muchos habitantes subterráneos a profundizar, lo que en principio puede mejorar la estructura del suelo no parece que  favorezca  la actividad biológica  más superficial de la tierra.

Estas dos fotos de abajo las manda hace algún  tiempo un  amigo  y hortelano de La Rioja que utiliza el plástico negro para que la tierra mantenga la humedad  y controlar las adventicias.  Un cierto aire de  pragmatismo no debe eludirse para conseguir alimentos. SAM_1193Foto. Juanjo.

El aspecto es inmejorable.  Las plantas se sitúan al pié del caballón para que tengan mejor acceso al agua.   Se maniobra mejor con las herramientas.  Las adventicias con el terreno compactado en el caño  crecen peor.

SAM_1199Una de las acciones más efectivas es realizar falsas siembras sucesivas para hacer brotar semillas y remover  superficialmente la tierra en dos o tres semanas pero requiere una buena planificación.

Esta temporada se sembrará centeno como abono verde.  Este cereal, si se siembra apretado, sofoca otras plantas no deseadas, sobre todo la temible grama y permite enriquecer el terreno si se incorpora antes de que llegue a granar.   Algunos abonos verdes con largas raíces sacan de las zonas mas profundas de la tierra  los minerales o nutrientes y los pone en superficie, los hace más accesibles a otras plantas cultivadas.

Pero no todo es trabajo duro en esta “zona de conflicto”. Los tajetes gigantes están aún muy vistosos.  Se plantaron tardíamente. No deben faltar en la huerta.

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Estaría bien hablar un poco de la malva, aunque no tiene mucha presencia en la huerta, quizás por los recuerdos de infancia, pero la gente de Ecoluciona lo hacen muy bien.

El desmán de las adventicias  es, pues, siempre un problema y  la bina debe establecerse como prioridad en los trabajos rutinarios, al menos hasta que no comprometa la producción y los rendimientos de la huerta.  Siempre van a estar ahí, pero no se cultivan ¡Eh!.

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DE CEA MAYS, PANOCHAS Y TRANSGENIAS.

krHay pocos sinónimos perfectos en castellano. Las palabras mazorca, panocha y panoja lo son. Aluden a una misma realidad: una flor cargada con semillas de maíz.

En Lahuertadelosrobles se siembra esta gramínea en hileras y entre otras razones para separar los cultivos.

Se quitan las camisas o brácteas que cubren las semillas y se pone a secar. Es conveniente colocar las panochas  limpias en lugares ventilados para que no se pudran.  Un par de cajones de maíz rosetero complementan la dieta de las gallinas durante unas semanas. El lote se nutre, como en otras temporadas, con mazorcas pequeñas y granos también menudos. Es agradable pensar en la semejanza con los tipos primitivos.

Este grano no está en la base de la alimentación familiar de modo que hay que hacer un pequeño esfuerzo para presentarlo en la mesa sin que haya sido procesado industrialmente.

Puede hervirse ahora que está  tierno en pocos minutos y añadirse, por ejemplo, a las ensaladas. Desde Comer sano es fácil, un blog documentado y sugerente volcado en la cocina vegetariana, comenta su autora que en Perú lo preparan  muy dulce con orejones, frutos secos, la piel de un limón y canela. Habrá que documentarse un poco mas y probarlo. Como es de piel dura no debe ser apropiado para consumirlo como otros tipos llamados dulces.

Hace tiempo Salva, un vecino de la red, envió un puñado de maíz azul. El rendimiento de unos pocos gramos es desigual pero se ha obtenido mas que suficiente para sembrar el año que viene.  krLo cultivan desde mucho antes de la colonización los indios Hopi, pueblo que le proporciona cierto predicamento, pero es originario de Perú. Al parecer mantiene sus características prácticamente intactas. Sus granos redondeados no se corresponden con la morfología del maíz que estamos acostumbrados a ver. Parece confirmado que no es millo corvo.

Pueden informarse los improbables lectores de esta gaceta hortelana sobre sus destacables propiedades nutritivas, entre otras,  en la página de Botánical on line

Se ha dado entrada también en el banco de semillas al maíz blanco, procedente de Almería, para sembrar en las próximas temporadas. Aún queda en la huerta una tanda de la variedad negra que no acaba de madurar. Se sembró más tarde.

Ocasionalmente aparece alguna mazorca multicolor marca de la casa; estas que se ven en la foto inferior son habituales.

kr

Las cañas del maíz puede proporcionar una buena cantidad de materia orgánica, pero son de difícil manejo.  Es necesario disponer de una trituradora para incorporar la viruta resultante a las composteras y que degrade facilmente . Visto lo visto y que se acumula de otros años, habrá que incinerarlo todo ( cuando las autoridades del ramo lo permitan)  junto al resto de hierbas postveraniegas, que la ceniza no es mal aporte para la tierra cultivable.

CIMG2401Este “cereal” (como el trigo en Europa, el arroz en Asia…) está envuelto en una aureola mítica, sagrada que se proyecta en la actualidad con una relevante carga simbólica. Esta huerta permanece a una prudente distancia del chamanismo -que  no de la tradición oral.   Cuenta una leyenda nativa  que cuando el maíz azul llegue a occidente el mundo empezará a cambiar.

El maíz  es sin duda el mas promocionado y oscuro objeto del deseo de la industria agro-química. La genética de zea mays está sometida a una manipulación atroz. Resuenan voces de protesta en todos los medios y trasciende  la ruina de muchas comunidades y de la mas que dudosa salubridad de la trasferencia genética entre especies distintas. Entre tanto se condenan estas prácticas el hortelano que les habla se va cagando el la transgenia mercantilista.

Por lo que respecta a Lahuertadelosrobles no va a quedar y es previsible que con la buena media docena de panochas de maíz azul (Heirloom flint corn  blue Hopi) que se ha cosechado se pueda sembrar algo mas e intercambiar con otros paisanos.

Ya saben, una pequeña acción,  aunque no necesariamente escatológica,  puede desencadenar otras mil.

Salud.

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SEMBRANDO AZAFRÁN EN SEPTIEMBRE. (Espero que ahora sí Juanjo).

CIMG2353Cuando el común de los pequeños sembradores anda liquidando las hortalizas en el periodo más fructífero de las tierras de Castilla, algún croquero se afana en mejorar el rendimiento del azafranar ampliando la superficie sembrada y realizando labores culturales necesarias.CIMG2358

Al menos medio metro entre lineas de plantas.

 

CIMG2362No hay descanso para el paisano. Vuelve a limpiar de herbáceas persistentes -correhuelas, cenizos, verdolagas- el terreno de las plantaciones anteriores para después ahuecar la tierra con la horca procurando no dañar las familias de cormos durmientes y facilitar la brotación (disculpen los lectores el barbarismo).

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La tierra inculta desde hace algunos años no precisa aportes; ya habrá tiempo para enmiendas que mejoren las características  nutricias del suelo. Una vez más sembrando azafrán al final del verano. Quedaron los altos caballones preparados un mes atrás y se ha endurecido la superficie con el agua de alguna tormenta. Ahora parte el lomo polvoriento y entierra las cebollas concienzudamente a expensas de que llueva y bajen las temperaturas. Piensa que en unos años habrá que sacar los bulbos a mano, multiplicados, y cuanto mejor se localicen los golpes ( dos cormos de buen tamaño separados  diez cms, a una distancia  de 30 cms entre sí)   más fácil resultará recuperarlos. La mecanización es una quimera.

Salud.

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EL HORTELANO DE FORTUNA (y los tomates)

Después de un par de semanas sin aparecer por la huerta los cambios se muestran muy notorios. Los cultivos se asisvestran y las adventicias encuentran su momento para  florecer y producir millones de semillas. Comienza a mostrarse la fase mas ruinosa del terreno cultivado. El mango de la azada se ha secado y la hoja se gira atolondrada.
Piensa el campesino que si se resuelven las plantaciones, sin mas inclemencias que algún chaparrón de final de verano, se debe a un puntito de buena suerte. Sus maneras son aun bruscas. Ha recogido prácticamente toda toda legumbre de mata baja y comienza a cosechar las vainas secas de la judía de verdeo.   Una vez puestas al sol solo es preciso un poco de paciencia y viento para separar a parva del grano; en seco son excelentes para preparar ensaladas.
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Casi toda una mañana cogiendo tomates de las distintas variedades.  Los conejos se han cebado especialmente con el tomate Santiam. La mata es de porte bsjo y las piezas maduras que están mas pegadas a la tierra aparecen mordisqueadas. Es cierto que estas manos de tomates están sembradas entre dos filas de maíz y los animales se sienten mas seguros. Paradogicamente muy cerca están los Pata negra y no los tocan. Quizás tenga que plantearse poner una pequeña valla perimetral.  Este verano los jabalíes han hecho importantes destrozos a otros hortelanos de la vega y es un argumento mas para plantearse hacer algún tipo de cerramiento bajo.
A la postre este traficante de semillas es un sentimental y acepta de buen grado el precio que le marca la naturaleza.

Son días de cierto nerviosismo y se despierta mas temprano de lo habitual. La “marea” nocturna procedente del río carga ya de humedad las hojas y perla los frutos.   No es trabajo duro el de estos días pero hay que tocar muchos  palos. Trillar las judías, despejar algunas zonas de hierbas, desmontar tutores progresivamente, aporcar puerros, cosechar pacientemente… y procesar los excedentes, verduras que no alcanza a consumir frescas.

Le apetece abordar una ensalada con al menos cinco tipos de tomate distintos y con matices  bien marcados o, por ejemplo, preparar un gazpacho de “Green Zebra”, licopersuicum de piel muy fina, carne jugosa y dulce. Un pepino, un pimiento verde, aceite, vinagre, ajo y sal. Una sopa fría tan humilde como vistosa. Este tomate ofrece una posibilidades culinarias destacables y es muy probable que su cultivo en lahuertadelosrobles deje de ser pintoresco.
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Pero es que el campesino no tiene hartazgo, todas las variedades le parecen  buenas por  los mas dispares motivos. Pero sobre todo le pierde la curiosidad. De formas redondeadas y hombros poco pronunciados, duros para que se conserven por mas tiempo, algunos que maduran a la vez, arracimados,   los feos, los gigantes o los brillantes, unos con mas agua que otros, los de colores atractivos, los de  exuberancia carnal.
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No le sera fácil, pues, alejarse de la cocina.

Es el momento de completar el disfrute de estas hortalizas frescas y esperar a que engorden las calabazas y granen los maíces o el mijo de escobas.  Algunas calabazas vascas cuelgan de los tutores de las judías y es posible que tumben en tenderete.
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El hortelano de fortuna no pierde ocasión para indagar lo que cultiva el personal en otras regiones o latitudes.  Si existen 1.500 variedades de tomates va a necesitar varias reencarnaciones para cultivarlas todas. Algún día se ocupara concienzudamente del huerto. Tendrá tiempo de comentar las nuevas adquisiciones en la Américas: kumato, cherokee purple, campari y una variedad de tomate de pera naranja y listado del que desconoce,por el momento, el nombre.
Dejo algunas estampas del huerto.
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Con los melones no hay nada que hacer no superan el tamaño de un pepino.
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Es probable que aun pueda recoger alguna lechuga negra.
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O escarolas.
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Este es el mijo de escoba ya granado. Solo es preciso esperar a que se seque para cosecharlo.
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Aún no ha caído suficiente agua para calar bien la tierra.

Pero basta ya de cháchara, que la gente tiene cosas que hacer.

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SÓLO A MIRAR.

Al franquear la entrada de Lahuertadelosrobles, sobre la regadera, aparecen los circos periglaciares del Macizo Occidental de Gredos. Ya no hay neveros.

CIMG1757Al huerto no se puede acercar uno sólo a mirar. Discurre la temporada más agradecida que recuerdo pero cómo se comporte este sistema en adelante no es fácil de predecir. Aunque no destaca este hortelano por su carácter metódico hay una norma subyacente y es la de dejar hacer.
Esta es una escuela a ratos perdidos, pero son más que estimables los alimentos que se obtienen. El método de aprendizaje ensayo-error consustancial a las prácticas hortícolas es fundamental para conseguir la experiencia que permite que este verano haya, por ejemplo, modestos excedentes de judías de verdeo. Tras el fracaso del año precedente se disponen más semillas y más surcos en mayo y de distintas variedades y a esperar. Este hortelano investigador (menos intuitivo y más diestro) cuenta sus descubrimientos sin  demasiados alardes técnicos. .
Las leguminosas dan sentido a la huerta de los robles. Se imponen porque su cultivo es relativamente cómodo, el medio es inmejorable y se obtienen excelentes resultados. Las condiciones edáficas y climatológicas hacen que las labores culturales sean muy llevaderas.

Los tomates siempre aportan cierto exotismo cromático y formal en cualquier  huerto. Pero este año proliferan tagetes  gigantes y capuchinas también. Producen extrañamiento entre los paisanos. No entienden para qué pueda servir una planta, en principio ornamental y para más inri que no se coma.

Las plantas se han tutorado bien pero en general cargan pocos frutos. He probado este año con el afamado corazón de buey que sigue su carrera de fondo. Algunas matas tienen un único fruto y es algo decepcionante. La floración empezó pronto pero una tanda tras otra fue malográndose.
Las variedades más tempranas de tomateras empiezan a dar su mejor cara; apenas tienen semillas, o están muy menguadas: santián y ozu negro o cherry de mata enana. están muy prietas y llenas de carne estas piezas.   El verde cebra se resiste a madurar. La variedad cojón de fraile es con mucho la más precoz y productiva.
No me incomodan especialmente las semillas de los tomates como tampoco entiendo una sandía sin sus pipas. (Importantes cocineros  preparan las semillas del tomate con su correspondiente continente gelatinoso en platos sencillos, cuando otros las apartan para dotar de mas finura a las salsas. Nos han contado que el consumidor, esa entidad difusa que parece justificarlo todo, demanda ciertas cualidades (firmeza, homogeneidad de forma y color o calibre, ausencia de taras…) pero la industria agroalimentaria no consigue dar con la piedra de toque del sabor. Y algunos se preguntan estos días en los medios por qué las fresas no tienen sabor, pero lo más grave es que no parece que sea una pregunta retórica. Basta con darse una vuelta por los focos de producción.
Estos de las imágenes finales tienen la carne consistente, son frutos según los parámetros del gusto  muy apreciables pero no son comparables a las variedades que se han sembrado otras temporadas en Lahuertadelosrobles en cuanto al equilibrio entre acidez y dulzor o desde el punto de vista del  flavor. En la huerta, reinterpretando el lugar común, se puede confirmar que para gustos… los tomates. Tiro del montón de la cocina según van madurando y o c en función de cómo se vayan a consumir…

El hortelano acabará comprendiendo algún día la fuerza generadora de tanto verdor. Las plantas han perdido por completo la inocencia y se exhiben promiscuas y voraces.

En tanto que un pequeño movimiento le recuerda a uno el propio cuerpo un tanto quebrantado, apenas dan siquiera ganas algunos días de poner de luto a los girasoles para que no los devoren los grajos cuando empiece a cuajar la pipa o de quitar algunas hierbas. No se puede perdonar, no obstante, el riego cada cuatro o cinco días. El tabajo consiste en ser más selectivo con las zonas a inundar A partir de estas fechas muchas plantas aguantan muy bien con lo poco que les vaya cayendo. Se procuran su propia sombra e inhiben a las adventicias.
Hay ya vistosas cebollas moradas y blancas secándose al sol. La cebolla acabará convirtiéndose en el cultivo estrella. Ni un solo problema; de marzo a junio sembradas en tandas no plantean ningún problema y está claro que este clima les va de perlas. La cebolla, el pimiento el ajo y la cebolla son los ingredientes de nuestra salsa española, con estas hortalizas se aborda cualquier guiso o potaje que se precie.
Dice Miguel Pollán que comida es todo aquello que tu abuela reconocería como tal y tal como está el mercado de las viandas y la galaxia gastronómica es mucho más que una revolucionaria declaración de intenciones. Al menos durante unas semanas se olvida el hortelano de algunas mercaderías vegetales de masas. Es francamente complicado proveerse de hortalizas y verduras orgánicas todo el año. Por eso es grato y amoroso establecer, al menos durante un tiempo una modesta conexión con la naturaleza de los sabores y las texturas de los alimentos que uno mismo cultiva. O con lo que bebemos.
Empieza a tener predicamento la teoría antropológica de que el hombre se asentó en comunidades estables, relegando el nomadismo, por el alcohol, o más bien por la necesidad de embriagarse y no por la de comida, que tenía asegurada a cada paso.
Esta inspiradora especulación teórica que se debe a un biólogo evolutivo alemán puede completar la visión de una de las trasformaciones más importantes de la humanidad. No es fácil que un “animal de costumbres” modifique su querencia y más concretamente aquella que tienen que ver con lo que comen los pueblos, que son especialmente tercas.
No hay que ser reduccionistas y pensar que la necesidad de beber granos fermentados hizo que el hombre se pusiera a hacer casas el Mesoamérica, Oriente próximo o China a la vez. Entiendo no obstante que las tribus contuvieran su vagabundeo para preparar y almacenar sus elixires y cervezas. El catedrático Josef H. Reichholf explica que las drogas naturales como los hongos “trasmiten la sensación de trascendencia, de abandono del propio cuerpo” y la consecución de estas sustancias influyó sustancialmente en el proceso.
Pese a la feracidad de este labrantío parece esbozarse la otoñada y eso que queda un buen trecho que recorrer: el maíz, las calabazas, algunos pimientos… hasta los cultivos residuales de invierno atravesando la temporada del azafrán. Es cierto que entre los cultivos de Lahuertadelosrobles el azafrán goza de un delicado simbolismo ceremonial. Ya se va apañando un nuevo espacio, labrando la tierra y quitando algunas piedras.
La textura de la tierra puede cambiar cada 50 metros por eso es importante tener muy en cuenta qué se va a poner en qué lugar o la incidencia del sol directo sobre las plantas. La intensidad del brillo durante el día. Quien conozca bien el huerto que cultiva lo sabe. El hombre comparte con la tierra el yeso que le sustenta.
El terreno que se va a dejar para el azafrán está más suelto y con menos materia orgánica. Durante la siembra se puede enmendar incorporando algo de humus muy curado en el lecho del surco. Este año habrá que preparar caballones más altos para procurar que permanezcan moderadamente secos y no se encharquen si hubiese lluvias fuertes o persistentes.
Visto lo visto el hortelano tiene la impresión de que con la cosecha estival el huerto se precipita, planea hacia su fin, empieza a ser una ruina. Apenas llega al cenit aborda su declive. Se van agostando ramas, algunos animales mordisquean los frutos, se desmandan los ramajes. El viento y el peso de la fronda desarman algunos tutorados altos y ya no dan ganas de recomponerlos. Cuando los puerros parece que no van a engordar mucho más no se retiran las adventicias recalcitrantes. No perjudican ya.
Hay una naturaleza perecedera en forma de huerta familiar que nos alimenta y que nos avecina con un tiempo fugaz.
Salud.

 

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La planta de la judia de mata baja para seco hace unas semanas.

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Tomate cojón de fraile para salir al paso en tanto que maduran otras varedades.

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Cuajada de vainas amarillas.

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Este año me adelanto a los pájaros.

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Ozu negro. Muy duro. Aguanta bien una vez cosechado. Mas rico si está bien maduro.

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Maíz y judia de verdeo. Calabaza vasca. en el centro…

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Gran parte de estas cebollas y puerros estan recogidos. No me gustan demasiado grandes.

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Berzas aún escondidas, pimientos y al menos cuatro variedades de maíz. O mijo de escoba, que en sus primeras fases de creciemiento se parece mucho a la planta del maíz.

 

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Prefiero cebollas de distinto calibre para utilizar todas las piezas sin tener que guardar sobrantes cortados en la nevera. Ya se sabe que es muy recomendable airearlas y secarlas antes de guardar.

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