DE CALENDARIOS, SIMIENTES, ESTERCOLEROS Y PEQUEÑA MALHERBOLOGÍA.

                                                 “Las gotas de azul del alba”. J. Berger

 

La otoñada invita a la intimidad, a la simplificación (también en la escritura) y  a pesar de que todas las tareas parecen insuficientes, va el hortelano recogiéndose. En  la casa se acumulan higos, libros nuevos y viejos, nueces, papeles, manzanas, herramientas, cuerdas, pan, un bol con pimientos asados, calabazas… No hay un “mejor lugar” de la casa. Está todo a la vista. Las cacerolas, los tarros de cristal con legumbres o galletas…

Las fotografías  permiten una lectura atenta del huerto.

krNo termina nada con el final del verano. Muy al contrario. Para la cultura hortícola da comienzo una nueva secuencia que pauta el calendario gregoriano en torno al día de S. Miguel  hasta Los Santos, siempre supeditada al paso de la estación otoñal.

Comienzan las labores destinadas al mantenimiento y preparación de la huerta para los fríos y las que  propician y mejoran las siguientes conversaciones con el huerto.  No se puede permitir el hortelano desertar.  Queda por hacer, entre otras cosas dejar la tierra en paz una buena temporada.

CIMG2349Hay dos aspectos fundamentales que se deben tener en cuenta para la producción en orgánico de verduras y hortalizas: la escrupulosa selección de las semillas y el manejo de abonos.

El hortelano debe ser capaz de seleccionar y reproducir  semillas, aunque muchas vayan destinadas al trueque.  Cuando maduran los frutos  se pueden ir seleccionando las piezas que van a proporcionar las nuevas simientes. El paisano procura que lleguen a su sazón en las  propias plantas y antes de que empiecen a estropearse del todo o que hiele; se recogen y se someten al proceso de extracción y secado. Con cada especie hortícola se opera en consecuencia y todas pasan por la desinfección, la limpieza y el secado.

El maíz, por ejemplo, donde mejor está es en la mazorca.

CIMG2381Semilla de maíz azul.

CIMG2395Pero el tomate requiere algo más de tiempo para poder guardar la semilla limpia, seca y sin rastro de posibles enfermedades.  El olor  durante algunos días, cuando se preparan media docena de variedades -en  los que la semilla se cura en su jugo- es insoportable  y un foco nauseabundo de pequeñas moscas,  pero  se garantiza la esterilización

CIMG1959Sacando simiente de tomate Campari.

CIMG2352 En la imagen superior una lechuga Reina del hielo en flor, ya seca. Se colocan las inflorescencias en una caja de cartón o una bolsa donde se desgranan fácilmente, para a continuación pasarlas por un colador con una trama que no deje pasar las semillas, al tiempo que se va soplando para separar otros restos vegetales.

CIMG2374

Las lechugas son muy agradecidas y una sola planta puede proporcionar cientos de semillas.  No importa que se espiguen algunas porque siempre se pueden aprovechar para incorporarlas al pienso de las gallinas, como la nabiza, el cilantro…

El mijo acaba de granar  y adquiriere su característico color rojo.

CIMG2371En este periodo se suelen cambiar las camas de los animales en cuadras y cebaderos, se limpian los corrales y se amontona el estiércol en las afueras de los pueblos. Lahuertadelosrobles  no  puede generar toda la materia orgánica que precisa,  se recogen  algunos componentes  orgánicos  de las aldeas vecinas y del  monte. No trastoca mucho los planes diarios  buscar algo de estiércol.

En tanto se puedan transitar los caminos se pone la basura a pié de huerto pero puede dejarse madurar unos meses y que pase por los montones un invierno más;  ya habrá tiempo para recuperearlos.

Se despeja la capa superficial menos curada y se saca el humus más pasado y oscuro. Un buen aporte de materia orgánica en otoño, aunque no se labre la tierra por el momento, permite una lenta integración. El hortelano  no va ahora  a voltear  todo el terreno, pero sí  procura despejar de hierbas, lo mejor que sea posible, las zonas que se van  a cultivar mas adelante.

Este comienzo de otoño se ha repartido in situ una compostera  en la que predominaba la viruta de madera de encina  procedente del corte de leña. Apenas ha modificado su estructura en un año, pero ahí queda.

Se extienden hojarascas o restos de cosecha  que se degradan fácilmente y  que actúan como  un acolchado de invierno y  que retrasan la aparición de hierbas.  A lo largo de varios años se  han realizado a tajo enmiendas destinadas a conseguir una estructura más equilibrada para la siembra, un sustrato que retenga más la humedad,  nutra el suelo y mejore la actividad microbiana y el mundo fungi. Hay zonas  ya muy mejoradas.

Al empezar la temporada de setas se pueden preparar  purines o pastas con los hongos habituales de la zona para intentar mejorar las micorrizas. Es previsible que se le dedique una entrada al tema. Las pastas con diversos tipos de hongos son muy utilizadas para los viveros forestales y no estaría demás probarlas en los almácigos hortícolas.

Cuatro o seis metros cúbicos de estiércol podrían ser suficientes para cubrir las necesidades  de choque en toda la huerta.

El riego por inundación provoca escorrentías,  se lleva la materia orgánica hacia la parte baja de la huerta que siempre está, por tanto, en mejores condiciones, pero también arrastra una multitud de semillas de adventicias que se sitúan a lo largo de los caños e  infestan el terreno.

En las cálidas y aún largas tardes de octubre apetece  replantear las pequeñas parcelas, prepararlas para cultivos específicos;  una nueva disposición del terreno tirando de estaca y cuerda  en función de los espacios que se van a destinar a cada especie,  avanzar un plan no muy complicado de rotaciones. Solanáceas por leguminosas, hojas por raíz…   Las cucurbitáceas con el convencimiento de que están siempre  mejor si se colocan en pies aislados… Cosas así.

Estos tomates  de la foto inferior,  que proceden de plantones sobrantes, se sembraron en una zona donde apenas hay materia orgánica y los micro-nutrientes son de difícil asimilación; la actividad biológica es muy precaria.  Las solanáceas acusan las deficiencias y la poca retención de la humedad.

CIMG2391 No convence el color de una tierra, que  se apelmaza con mucha facilidad, que tiende más al árido que al humus.   Sigue pendiente un análisis esclarecedor de la estructura,  del nivel de ph y del predominio de arcillas, limos…   Los “análisis” a simple vista y los comportamientos de plantas o las cosechas dan indicios de  la situación, pero no son suficiente para abordar las enmiendas en  huerta.    Tristes tomates, tristes.

Por el momento es preciso agenciarse unas tiras reactivas para comenzar las pruebas.

TirAS REACTIVAS. 41WIalryJeL._SY355_El  azafranal en ciernes. En este espacio se ha integrado la  maleza  seca de muchos años, con la certeza de que va a costar  mucho limpiarlo  a lo largo de los próximos meses.

CIMG2399 Así da gusto ver el terreno, después de repasarlo, pero dura poco.

Los caballones del azafrán necesitaban ya una limpieza de  hierbas otoñales.   Es más eficaz hacer estas escardas cuando la tierra está un poco seca para desarraigar bien los brotes, que se sequen y no se embacen las herramientas. Apenas aparecen las plántulas se pueden identificar las especies por los cotiledones y  vislumbrar lo que nos va a acarrear.

En esta zona, limítrofe con otra muy asilvestrada del entorno de la huerta abunda Anacyclus clavatus, pers  La magarza, o margarita loca, plantea serias dificultades en Lahuertadelosrobles.

La identificación de estas plantas  adventicias es primordial -pero  más aún conocer  sus ciclos vegetativos- para poder atajarlas sin el empleo de herbicidas. Muchas guías de identificación se convierten en catálogos de  agro-tóxicos selectivos.  Cada hortelano conoce las suyas  pero algunas son muy comunes a nivel mundial  Las pautas de clasificación se corresponde con sus características físicas, ya sea por la presencia, por ejemplo, de pelos o la forma de los  cotiledones.  No es una cuestión menor.  Una buena parte del esfuerzo, no sólo de  post-siembra,  sino de todo el año, se emplea en la eliminación de adventicias.

No es misión de esta huerta reproducir tablas, fichas y relaciones clasificadoras cuando existe una amplia documentación al respecto, pero no puede  dejar de insistir otra vez en  algunas que le tocan.

El  popular cenizo o bledo es un  amaranthus  especialmente persistente.  Es fundamental librarse de estas plantas en sus estadios iniciales; desarrollan profundas  raíces y si no se sacan en su totalidad con la azada o similar rebrotan endemoniadamente y con mas fuerza. El tallo se parte con facilidad al tirar de ellas con la mano.  Este campesino novato suele dar un golpe con la azadilla de dos puntas para soltar las raíces de la tierra, retirarlas amontonarlas y quemarlas en cuanto sea posible. No se le ocurre echarlas a las composteras.    Son viejas conocidas  las dos variedades que aparecen desde que comienza la primavera, pero fundamentalmente la variedad erythrostachys o roja que  se identifica claramente por el color verde ceniciento de los cotiledones y las primeras hojas verdaderas, pero de un color rojizo en el envés.

Producen una gran cantidad de semillas al finalizar el verano.  (Hasta cien mil por planta). También es rojo el panículo terminal que constituye la flor y especialmente urticante para algunas personas alérgicas.  Es una labor pesada, decepcionante, minuciosa en ocasiones porque la germinación se ciñe a los plantones de hortalizas en desarrollo y hay que meter en muchas ocasiones los dedos para arrancarlas. En otros estadios la planta se camufla entre las leguminosas.

Con las labores profundas engordamos cada año un magnífico banco de semillas de hierbas no deseadas  que permanecen en estado latente  y que van germinando  según se trabaja la tierra o se descubren con los riegos.  Todas las acciones de desherbado reportan  victorias pírricas.  Tal presencia es supervivencia neta asociada a los desequilibrios de la tierra.

En ocasiones deposita los huevos en el envés de sus hojas algún escarabajo de la patata u otros insectos -son excelentes hospederías- pero pronto se pasa a otras plantas más apetecibles. Paradógicamente,  en determinadas circunstancias, los modelos en eco recomiendan el establecimiento de bandas de adventicias entre los cultivos.  En general los cultivos hortícolas favorecen la aparición de plantas anuales  de ciclo corto y eso nos permite controlarlas mejor, pero en ocasiones se convierten en verdaderas malezas que tapizan amplias zonas.

Pero tampoco hay que obsesionarse, siempre van a estar ahí  porque la “limpieza” de la huerta depende de los medios que se empleen, del tiempo de que se disponga y lógicamente de la superficie cultivada.

Ya hay quien ha mostrado interés en estudiar cómo pueden aprovecharse las propiedades de las plantas arvenses  (sobre todo por la presencia de piretrinas)  en la lucha contra los insectos  u otros animales que comen plantas.  Al parecer la planta, que se resuelve como un calvario para el común de hortelanos, puede ser un importante aliado.  Es tan sencillo como  probar preparando un caldo y rociar eficientemente las hortícolas. En el Huerto 2.0 se hace un  repaso a esa insistencia. En algún que  otro sitio se documentan mas ensayos con especificaciones técnicas muy precisas y sencillas de poner en práctica.

Pero solo es preciso algún chaparrón para que empiecen a surgir otras nuevas como la stellaria media o hierba pajarera.  Los caños abandonados -a la sombra  primero de especies altas como el maíz- se cubren de  esta adventicia, tan molesta como tierna, porque es  al mismo tiempo es una excelente forrajera. Casi todos los días en esta época acaba algún saco de pamplinas en el gallinero.  Está contrastado que casi la totalidad de semillas que produce la pamplina en los años siguientes a su aparición puede permanecer bajo el terreno de los prados,  latente durante decenios.

Muchos hortelanos por falta de tiempo, porque cultivan de forma más intensiva o para trabajar menos utilizan otros métodos mecánicos como presentar plásticos negros sobre los caballones dejando un orificio donde poner los plantones.   En efecto se controla de forma eficaz  la germinación de hierbas no deseadas y, aunque lleva a muchos habitantes subterráneos a profundizar, lo que en principio puede mejorar la estructura del suelo no parece que  favorezca  la actividad biológica  más superficial de la tierra.

Estas dos fotos de abajo las manda hace algún  tiempo un  amigo  y hortelano de La Rioja que utiliza el plástico negro para que la tierra mantenga la humedad  y controlar las adventicias.  Un cierto aire de  pragmatismo no debe eludirse para conseguir alimentos. SAM_1193Foto. Juanjo.

El aspecto es inmejorable.  Las plantas se sitúan al pié del caballón para que tengan mejor acceso al agua.   Se maniobra mejor con las herramientas.  Las adventicias con el terreno compactado en el caño  crecen peor.

SAM_1199Una de las acciones más efectivas es realizar falsas siembras sucesivas para hacer brotar semillas y remover  superficialmente la tierra en dos o tres semanas pero requiere una buena planificación.

Esta temporada se sembrará centeno como abono verde.  Este cereal, si se siembra apretado, sofoca otras plantas no deseadas, sobre todo la temible grama y permite enriquecer el terreno si se incorpora antes de que llegue a granar.   Algunos abonos verdes con largas raíces sacan de las zonas mas profundas de la tierra  los minerales o nutrientes y los pone en superficie, los hace más accesibles a otras plantas cultivadas.

Pero no todo es trabajo duro en esta “zona de conflicto”. Los tajetes gigantes están aún muy vistosos.  Se plantaron tardíamente. No deben faltar en la huerta.

CIMG2394

 

Estaría bien hablar un poco de la malva, aunque no tiene mucha presencia en la huerta, quizás por los recuerdos de infancia, pero la gente de Ecoluciona lo hacen muy bien.

El desmán de las adventicias  es, pues, siempre un problema y  la bina debe establecerse como prioridad en los trabajos rutinarios, al menos hasta que no comprometa la producción y los rendimientos de la huerta.  Siempre van a estar ahí, pero no se cultivan ¡Eh!.

Publicado en La huerta | Deja un comentario

DE CEA MAYS, PANOCHAS Y TRANSGENIAS.

krHay pocos sinónimos perfectos en castellano. Las palabras mazorca, panocha y panoja lo son. Aluden a una misma realidad: una flor cargada con semillas de maíz.

En Lahuertadelosrobles se siembra esta gramínea en hileras y entre otras razones para separar los cultivos.

Se quitan las camisas o brácteas que cubren las semillas y se pone a secar. Es conveniente colocar las panochas  limpias en lugares ventilados para que no se pudran.  Un par de cajones de maíz rosetero complementan la dieta de las gallinas durante unas semanas. El lote se nutre, como en otras temporadas, con mazorcas pequeñas y granos también menudos. Es agradable pensar en la semejanza con los tipos primitivos.

Este grano no está en la base de la alimentación familiar de modo que hay que hacer un pequeño esfuerzo para presentarlo en la mesa sin que haya sido procesado industrialmente.

Puede hervirse ahora que está  tierno en pocos minutos y añadirse, por ejemplo, a las ensaladas. Desde Comer sano es fácil, un blog documentado y sugerente volcado en la cocina vegetariana, comenta su autora que en Perú lo preparan  muy dulce con orejones, frutos secos, la piel de un limón y canela. Habrá que documentarse un poco mas y probarlo. Como es de piel dura no debe ser apropiado para consumirlo como otros tipos llamados dulces.

Hace tiempo Salva, un vecino de la red, envió un puñado de maíz azul. El rendimiento de unos pocos gramos es desigual pero se ha obtenido mas que suficiente para sembrar el año que viene.  krLo cultivan desde mucho antes de la colonización los indios Hopi, pueblo que le proporciona cierto predicamento, pero es originario de Perú. Al parecer mantiene sus características prácticamente intactas. Sus granos redondeados no se corresponden con la morfología del maíz que estamos acostumbrados a ver. Parece confirmado que no es millo corvo.

Pueden informarse los improbables lectores de esta gaceta hortelana sobre sus destacables propiedades nutritivas, entre otras,  en la página de Botánical on line

Se ha dado entrada también en el banco de semillas al maíz blanco, procedente de Almería, para sembrar en las próximas temporadas. Aún queda en la huerta una tanda de la variedad negra que no acaba de madurar. Se sembró más tarde.

Ocasionalmente aparece alguna mazorca multicolor marca de la casa; estas que se ven en la foto inferior son habituales.

kr

Las cañas del maíz puede proporcionar una buena cantidad de materia orgánica, pero son de difícil manejo.  Es necesario disponer de una trituradora para incorporar la viruta resultante a las composteras y que degrade facilmente . Visto lo visto y que se acumula de otros años, habrá que incinerarlo todo ( cuando las autoridades del ramo lo permitan)  junto al resto de hierbas postveraniegas, que la ceniza no es mal aporte para la tierra cultivable.

CIMG2401Este “cereal” (como el trigo en Europa, el arroz en Asia…) está envuelto en una aureola mítica, sagrada que se proyecta en la actualidad con una relevante carga simbólica. Esta huerta permanece a una prudente distancia del chamanismo -que  no de la tradición oral.   Cuenta una leyenda nativa  que cuando el maíz azul llegue a occidente el mundo empezará a cambiar.

El maíz  es sin duda el mas promocionado y oscuro objeto del deseo de la industria agro-química. La genética de zea mays está sometida a una manipulación atroz. Resuenan voces de protesta en todos los medios y trasciende  la ruina de muchas comunidades y de la mas que dudosa salubridad de la trasferencia genética entre especies distintas. Entre tanto se condenan estas prácticas el hortelano que les habla se va cagando el la transgenia mercantilista.

Por lo que respecta a Lahuertadelosrobles no va a quedar y es previsible que con la buena media docena de panochas de maíz azul (Heirloom flint corn  blue Hopi) que se ha cosechado se pueda sembrar algo mas e intercambiar con otros paisanos.

Ya saben, una pequeña acción,  aunque no necesariamente escatológica,  puede desencadenar otras mil.

Salud.

CIMG2381

 

 

 

 

 

Publicado en La huerta | Deja un comentario

SEMBRANDO AZAFRÁN EN SEPTIEMBRE. (Espero que ahora sí Juanjo).

CIMG2353Cuando el común de los pequeños sembradores anda liquidando las hortalizas en el periodo más fructífero de las tierras de Castilla, algún croquero se afana en mejorar el rendimiento del azafranar ampliando la superficie sembrada y realizando labores culturales necesarias.CIMG2358

Al menos medio metro entre lineas de plantas.

 

CIMG2362No hay descanso para el paisano. Vuelve a limpiar de herbáceas persistentes -correhuelas, cenizos, verdolagas- el terreno de las plantaciones anteriores para después ahuecar la tierra con la horca procurando no dañar las familias de cormos durmientes y facilitar la brotación (disculpen los lectores el barbarismo).

CIMG2363
La tierra inculta desde hace algunos años no precisa aportes; ya habrá tiempo para enmiendas que mejoren las características  nutricias del suelo. Una vez más sembrando azafrán al final del verano. Quedaron los altos caballones preparados un mes atrás y se ha endurecido la superficie con el agua de alguna tormenta. Ahora parte el lomo polvoriento y entierra las cebollas concienzudamente a expensas de que llueva y bajen las temperaturas. Piensa que en unos años habrá que sacar los bulbos a mano, multiplicados, y cuanto mejor se localicen los golpes ( dos cormos de buen tamaño separados  diez cms, a una distancia  de 30 cms entre sí)   más fácil resultará recuperarlos. La mecanización es una quimera.

Salud.

CIMG2361

Publicado en La huerta | Deja un comentario

EL HORTELANO DE FORTUNA (y los tomates)

Después de un par de semanas sin aparecer por la huerta los cambios se muestran muy notorios. Los cultivos se asisvestran y las adventicias encuentran su momento para  florecer y producir millones de semillas. Comienza a mostrarse la fase mas ruinosa del terreno cultivado. El mango de la azada se ha secado y la hoja se gira atolondrada.
Piensa el campesino que si se resuelven las plantaciones, sin mas inclemencias que algún chaparrón de final de verano, se debe a un puntito de buena suerte. Sus maneras son aun bruscas. Ha recogido prácticamente toda toda legumbre de mata baja y comienza a cosechar las vainas secas de la judía de verdeo.   Una vez puestas al sol solo es preciso un poco de paciencia y viento para separar a parva del grano; en seco son excelentes para preparar ensaladas.
image

Casi toda una mañana cogiendo tomates de las distintas variedades.  Los conejos se han cebado especialmente con el tomate Santiam. La mata es de porte bsjo y las piezas maduras que están mas pegadas a la tierra aparecen mordisqueadas. Es cierto que estas manos de tomates están sembradas entre dos filas de maíz y los animales se sienten mas seguros. Paradogicamente muy cerca están los Pata negra y no los tocan. Quizás tenga que plantearse poner una pequeña valla perimetral.  Este verano los jabalíes han hecho importantes destrozos a otros hortelanos de la vega y es un argumento mas para plantearse hacer algún tipo de cerramiento bajo.
A la postre este traficante de semillas es un sentimental y acepta de buen grado el precio que le marca la naturaleza.

Son días de cierto nerviosismo y se despierta mas temprano de lo habitual. La “marea” nocturna procedente del río carga ya de humedad las hojas y perla los frutos.   No es trabajo duro el de estos días pero hay que tocar muchos  palos. Trillar las judías, despejar algunas zonas de hierbas, desmontar tutores progresivamente, aporcar puerros, cosechar pacientemente… y procesar los excedentes, verduras que no alcanza a consumir frescas.

Le apetece abordar una ensalada con al menos cinco tipos de tomate distintos y con matices  bien marcados o, por ejemplo, preparar un gazpacho de “Green Zebra”, licopersuicum de piel muy fina, carne jugosa y dulce. Un pepino, un pimiento verde, aceite, vinagre, ajo y sal. Una sopa fría tan humilde como vistosa. Este tomate ofrece una posibilidades culinarias destacables y es muy probable que su cultivo en lahuertadelosrobles deje de ser pintoresco.
image

image

Pero es que el campesino no tiene hartazgo, todas las variedades le parecen  buenas por  los mas dispares motivos. Pero sobre todo le pierde la curiosidad. De formas redondeadas y hombros poco pronunciados, duros para que se conserven por mas tiempo, algunos que maduran a la vez, arracimados,   los feos, los gigantes o los brillantes, unos con mas agua que otros, los de colores atractivos, los de  exuberancia carnal.
image

image

No le sera fácil, pues, alejarse de la cocina.

Es el momento de completar el disfrute de estas hortalizas frescas y esperar a que engorden las calabazas y granen los maíces o el mijo de escobas.  Algunas calabazas vascas cuelgan de los tutores de las judías y es posible que tumben en tenderete.
image

El hortelano de fortuna no pierde ocasión para indagar lo que cultiva el personal en otras regiones o latitudes.  Si existen 1.500 variedades de tomates va a necesitar varias reencarnaciones para cultivarlas todas. Algún día se ocupara concienzudamente del huerto. Tendrá tiempo de comentar las nuevas adquisiciones en la Américas: kumato, cherokee purple, campari y una variedad de tomate de pera naranja y listado del que desconoce,por el momento, el nombre.
Dejo algunas estampas del huerto.
image
Con los melones no hay nada que hacer no superan el tamaño de un pepino.
image

Es probable que aun pueda recoger alguna lechuga negra.
image

O escarolas.
image

Este es el mijo de escoba ya granado. Solo es preciso esperar a que se seque para cosecharlo.
image

Aún no ha caído suficiente agua para calar bien la tierra.

Pero basta ya de cháchara, que la gente tiene cosas que hacer.

Publicado en La huerta | Deja un comentario

SÓLO A MIRAR.

Al franquear la entrada de Lahuertadelosrobles, sobre la regadera, aparecen los circos periglaciares del Macizo Occidental de Gredos. Ya no hay neveros.

CIMG1757Al huerto no se puede acercar uno sólo a mirar. Discurre la temporada más agradecida que recuerdo pero cómo se comporte este sistema en adelante no es fácil de predecir. Aunque no destaca este hortelano por su carácter metódico hay una norma subyacente y es la de dejar hacer.
Esta es una escuela a ratos perdidos, pero son más que estimables los alimentos que se obtienen. El método de aprendizaje ensayo-error consustancial a las prácticas hortícolas es fundamental para conseguir la experiencia que permite que este verano haya, por ejemplo, modestos excedentes de judías de verdeo. Tras el fracaso del año precedente se disponen más semillas y más surcos en mayo y de distintas variedades y a esperar. Este hortelano investigador (menos intuitivo y más diestro) cuenta sus descubrimientos sin  demasiados alardes técnicos. .
Las leguminosas dan sentido a la huerta de los robles. Se imponen porque su cultivo es relativamente cómodo, el medio es inmejorable y se obtienen excelentes resultados. Las condiciones edáficas y climatológicas hacen que las labores culturales sean muy llevaderas.

Los tomates siempre aportan cierto exotismo cromático y formal en cualquier  huerto. Pero este año proliferan tagetes  gigantes y capuchinas también. Producen extrañamiento entre los paisanos. No entienden para qué pueda servir una planta, en principio ornamental y para más inri que no se coma.

Las plantas se han tutorado bien pero en general cargan pocos frutos. He probado este año con el afamado corazón de buey que sigue su carrera de fondo. Algunas matas tienen un único fruto y es algo decepcionante. La floración empezó pronto pero una tanda tras otra fue malográndose.
Las variedades más tempranas de tomateras empiezan a dar su mejor cara; apenas tienen semillas, o están muy menguadas: santián y ozu negro o cherry de mata enana. están muy prietas y llenas de carne estas piezas.   El verde cebra se resiste a madurar. La variedad cojón de fraile es con mucho la más precoz y productiva.
No me incomodan especialmente las semillas de los tomates como tampoco entiendo una sandía sin sus pipas. (Importantes cocineros  preparan las semillas del tomate con su correspondiente continente gelatinoso en platos sencillos, cuando otros las apartan para dotar de mas finura a las salsas. Nos han contado que el consumidor, esa entidad difusa que parece justificarlo todo, demanda ciertas cualidades (firmeza, homogeneidad de forma y color o calibre, ausencia de taras…) pero la industria agroalimentaria no consigue dar con la piedra de toque del sabor. Y algunos se preguntan estos días en los medios por qué las fresas no tienen sabor, pero lo más grave es que no parece que sea una pregunta retórica. Basta con darse una vuelta por los focos de producción.
Estos de las imágenes finales tienen la carne consistente, son frutos según los parámetros del gusto  muy apreciables pero no son comparables a las variedades que se han sembrado otras temporadas en Lahuertadelosrobles en cuanto al equilibrio entre acidez y dulzor o desde el punto de vista del  flavor. En la huerta, reinterpretando el lugar común, se puede confirmar que para gustos… los tomates. Tiro del montón de la cocina según van madurando y o c en función de cómo se vayan a consumir…

El hortelano acabará comprendiendo algún día la fuerza generadora de tanto verdor. Las plantas han perdido por completo la inocencia y se exhiben promiscuas y voraces.

En tanto que un pequeño movimiento le recuerda a uno el propio cuerpo un tanto quebrantado, apenas dan siquiera ganas algunos días de poner de luto a los girasoles para que no los devoren los grajos cuando empiece a cuajar la pipa o de quitar algunas hierbas. No se puede perdonar, no obstante, el riego cada cuatro o cinco días. El tabajo consiste en ser más selectivo con las zonas a inundar A partir de estas fechas muchas plantas aguantan muy bien con lo poco que les vaya cayendo. Se procuran su propia sombra e inhiben a las adventicias.
Hay ya vistosas cebollas moradas y blancas secándose al sol. La cebolla acabará convirtiéndose en el cultivo estrella. Ni un solo problema; de marzo a junio sembradas en tandas no plantean ningún problema y está claro que este clima les va de perlas. La cebolla, el pimiento el ajo y la cebolla son los ingredientes de nuestra salsa española, con estas hortalizas se aborda cualquier guiso o potaje que se precie.
Dice Miguel Pollán que comida es todo aquello que tu abuela reconocería como tal y tal como está el mercado de las viandas y la galaxia gastronómica es mucho más que una revolucionaria declaración de intenciones. Al menos durante unas semanas se olvida el hortelano de algunas mercaderías vegetales de masas. Es francamente complicado proveerse de hortalizas y verduras orgánicas todo el año. Por eso es grato y amoroso establecer, al menos durante un tiempo una modesta conexión con la naturaleza de los sabores y las texturas de los alimentos que uno mismo cultiva. O con lo que bebemos.
Empieza a tener predicamento la teoría antropológica de que el hombre se asentó en comunidades estables, relegando el nomadismo, por el alcohol, o más bien por la necesidad de embriagarse y no por la de comida, que tenía asegurada a cada paso.
Esta inspiradora especulación teórica que se debe a un biólogo evolutivo alemán puede completar la visión de una de las trasformaciones más importantes de la humanidad. No es fácil que un “animal de costumbres” modifique su querencia y más concretamente aquella que tienen que ver con lo que comen los pueblos, que son especialmente tercas.
No hay que ser reduccionistas y pensar que la necesidad de beber granos fermentados hizo que el hombre se pusiera a hacer casas el Mesoamérica, Oriente próximo o China a la vez. Entiendo no obstante que las tribus contuvieran su vagabundeo para preparar y almacenar sus elixires y cervezas. El catedrático Josef H. Reichholf explica que las drogas naturales como los hongos “trasmiten la sensación de trascendencia, de abandono del propio cuerpo” y la consecución de estas sustancias influyó sustancialmente en el proceso.
Pese a la feracidad de este labrantío parece esbozarse la otoñada y eso que queda un buen trecho que recorrer: el maíz, las calabazas, algunos pimientos… hasta los cultivos residuales de invierno atravesando la temporada del azafrán. Es cierto que entre los cultivos de Lahuertadelosrobles el azafrán goza de un delicado simbolismo ceremonial. Ya se va apañando un nuevo espacio, labrando la tierra y quitando algunas piedras.
La textura de la tierra puede cambiar cada 50 metros por eso es importante tener muy en cuenta qué se va a poner en qué lugar o la incidencia del sol directo sobre las plantas. La intensidad del brillo durante el día. Quien conozca bien el huerto que cultiva lo sabe. El hombre comparte con la tierra el yeso que le sustenta.
El terreno que se va a dejar para el azafrán está más suelto y con menos materia orgánica. Durante la siembra se puede enmendar incorporando algo de humus muy curado en el lecho del surco. Este año habrá que preparar caballones más altos para procurar que permanezcan moderadamente secos y no se encharquen si hubiese lluvias fuertes o persistentes.
Visto lo visto el hortelano tiene la impresión de que con la cosecha estival el huerto se precipita, planea hacia su fin, empieza a ser una ruina. Apenas llega al cenit aborda su declive. Se van agostando ramas, algunos animales mordisquean los frutos, se desmandan los ramajes. El viento y el peso de la fronda desarman algunos tutorados altos y ya no dan ganas de recomponerlos. Cuando los puerros parece que no van a engordar mucho más no se retiran las adventicias recalcitrantes. No perjudican ya.
Hay una naturaleza perecedera en forma de huerta familiar que nos alimenta y que nos avecina con un tiempo fugaz.
Salud.

 

CIMG1649

La planta de la judia de mata baja para seco hace unas semanas.

CIMG1759

Tomate cojón de fraile para salir al paso en tanto que maduran otras varedades.

CIMG1683

Cuajada de vainas amarillas.

CIMG1743

Este año me adelanto a los pájaros.

CIMG1760

Ozu negro. Muy duro. Aguanta bien una vez cosechado. Mas rico si está bien maduro.

CIMG1750

Maíz y judia de verdeo. Calabaza vasca. en el centro…

CIMG1746

Gran parte de estas cebollas y puerros estan recogidos. No me gustan demasiado grandes.

CIMG1754

Berzas aún escondidas, pimientos y al menos cuatro variedades de maíz. O mijo de escoba, que en sus primeras fases de creciemiento se parece mucho a la planta del maíz.

 

CIMG1749

Prefiero cebollas de distinto calibre para utilizar todas las piezas sin tener que guardar sobrantes cortados en la nevera. Ya se sabe que es muy recomendable airearlas y secarlas antes de guardar.

CIMG1769

Publicado en La huerta | Deja un comentario

UNA TRAMPA PARA TOPILLOS.

Por ahora lahuertadelosrobles se viene librando de las incursiones de la fauna local mas desfavorable, por decirlo sin acritud. Algunas mañanas se pueden apreciar los rastros y huellas de algunos animales, más silvestres que salvajes,habituales  en la zona. A ver qué me encuentro hoy.
Los zorros exhiben sus excrementos marcando los territorios saturados, los lagartos ocelados buscan el calor del asfalto agrietado de la carreterucha.  Los jabalíes son legión y no hay que descartar que puedan rebozarse en las cebollas por la noche.   Aunque prefieren las zonas más humedas de la regadera. Algún venado que baja de las zonas más fragosas de la sierra a beber al rio se introduce en el sembrado y retrocede a los pocos pasos como si le diera vergüenza derrumbar los caballones.

krMi vecino me muestra un artilugio emparentado con el asa de un cubo por su simplicidad pero de una eficacia contrastada.   Se trata de un tubo de chapa galvanizada con una embocadura ancha en un extremo que se enfila en la galería de los topillos y un tapón trasero para sacar vivo al intruso. Una trampa para topillos. No vemos la necesidad de usas rodenticidas. No parece que se sientan especialmente atraídos por las lombrices de las zonas cultivadas, pero me ha metido el miedo en el cuerpo porque el bulbo de azafrán es un bocado exquisito para ellos. Con tanto campo que acaben por estos linderos… No lo entiendo.

krEl mecanismo, si así puede llamarse, es sencillo ya que se coloca una lengüeta en el interior que se abate e impide al roedor salir una vez que la ha traspasado. Es el aspecto más complicado de mostrar. La tapa que puede ser de chapa o de una pletina fina de aluminio, plegada y adaptada al tubo, se inserta a través de una ranura. Sería fácil de construir uno con tubos de PVC o trazar algún esquema sencillo para publicar.  krEs preciso colocar bien el aparato, con la laminilla hacia abajo para que, por su propio peso, cierre el canal; un simple cordón que sobresalga de la tierra para localizar la trampa y tirar de ella sin romperla lo mejora.

kr Al parecer hay quien por la zona  aún fabrica estas  ingeniosas trampas. En algunos foros hablarían de reciclaje, pero yo prefiero llamarlo tecnología popular.

Salud.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Publicado en La huerta, Tecnología pero popular | Deja un comentario

UN REPASO A LA HUERTA Y PRIMERA FASE DE TUTORADO.

El huerto es un viejo maestro maniático pero predica, sutil, los fundamentos  de la tenacidad y de la paciencia. La costumbre es  la vida de algunos hortelanos y da sentido al pulso lento de sus días.

El vigor que manifiestan todas las variedades de tomate obliga a ir poniendo los tutores. En lahuertadelosrobles no hay regla fija pero tengo preferencia por hacer un pasillo con cañas y palos de fresno que son mas duraderos. Ato y anudo la estructura minuciosamente a lo largo de unas semanas.

En una primera instancia coloco los soportes justo por debajo de la primera tanda de flores para que puedan  descansar sobre ellos los frutos sin tocar la tierra.  No me apresuro y espero un par de semanas para realizar la siguiente intervención.

krPodas minuciosas de chupones y tallos secundarios en los tomates.  Despejar las plantas de broza contribuye a la maduración del fruto, mejora la aireación, previene enfermedades…Ya saben.

Busco  también en los pimientos la primera cruz para después definir dos y/o tres brazos para repartir la cantidad y el calibre de la  producción en el tiempo.

Procuro esta temporada utilizar cuerda de pita, porque se degrada sin problemas  y evito meter hilos de rafia en la tierra.  La pita cuando se humedece se hincha y aprieta los nudos. Ya van unos cuantos palos colocados a la legumbre con algunos pies de refuerzo para que las estilizadas estructuras encajen  las envestidas  del viento.

kr

krkrLa tierra se va calando por capilaridad y aguanta por el momento -y según se presenta el tiempo- al menos una semana aunque, como ya conocen los lectores,  no todas las familias de plantas tienen las mismas exigencias hídricas.

Por medio de varios caños paralelos orientados en la dirección de la delicada pendiente de la huerta, el agua va entrando en los canteros, en los largos surcos del maíz o de las judías de enrame; inunda los alcorques de las cucurbitáceas y cubre algunas pequeñas tablas de raíces tuberosas.

krLas distintas suertes de puerros se entierran progresivamente para conseguir  mas tallo blanco. Ya se puede ir cogiendo alguno.

 

kr

krEste año he sembrado unos gramos de pipas de girasol morado que me enviaron desde Galicia.

Las plantas de judía amarilla alcanzan un palmo, se pueden ir acollando y preparando para recibir el primer riego.

Salud.

 

 

 

 

Publicado en La huerta | Deja un comentario

FALSO INVENTARIO DE SEMILLAS.

De momento he podido inventariar las semillas que andan desordenadas en la estantería después del periodo de siembra   Son muchos los cambios porque he cedido gran parte de las que ya no figuran en el listado, pero hay otras incorporaciones,  aunque no en abundancia, no menos jugosas. La relación no puede ser mas que provisional a la espera de que las plantas que están en la huerta generen nuevas semillas de confianza o se incorporen otras nuevas procedentes de las adquisiciones y los trueques. He mencionado en otras ocasiones el puro goce de intercambiar  o trocar simiente que no es  viable en lahuertadelosrobles por las condiciones climáticas tan rigurosas las mas veces. Un mero transmisor de genes ajenos.  Hace poco me mandaron okra y no he llegado a sembrarla en  tiempo; aunque le gusta el calorcito no descarto probar la temporada que viene. Es previsible  que para el otoño, con mas tiempo, pueda reordenar y clarificar este discreto banco de semillas o recuperar algún extravío. Imágenes mejor no nuestro.  Puede  consultarse la pagina habilitada a tal efecto. Salud.

Publicado en La huerta | Deja un comentario

SOLILOQUIO CANINO.

Otra vez se ha liado este tío de la gallina con la paleta, el cemento, los ladrillos y las piedras.”El señor de las gallinas” le llaman en las redes sociales. No quiero ni mirar.

krTotal, para lo que le sirve. Aunque me pareció oír que el atrio que prepara evitaría que entre tanto frío el este eremitorio. Un cortavientos. Eso es. Si lo acaba acristalando quizá me deje dormir ahí y no me deje al raso, que con eso de que soy perro joven y puedo con todas las intemperies en cualquier sitio me deja. Y luego que si ladro, que si me escapo…

krNo tiene bastante con ese desastre de huerta que perpetra (a mayor gloria de los cenizos, las juncias y las correhuelas) tan anárquica e improvisada. ¿Hay quien pueda imaginar verduras de aspecto mas deprimente?

krSe trae al otro viejo can para que se eche por ahí la siesta en tanto  enreda con palos y cuerdas hasta que empiezan a comerle literalmente las moscas cojoneras. Se agarran a los ojos y a la piel, descubierta toda, atraídas por el sudor de este conmovedor hortelano. Yo me piro regadera arriba que se está más fresco. No me deja jugar con el perro pinto: que si el soplo del corazón, que si le chuperreteo…

Vuelve casi anochecido echando pestes de un tiempo indeciso y con las zapatillas llenas de tierra.  Y yo sin catar una croqueta de pienso desde el almuerzo.
Riega un poco el jardín de hortalizas en el corral. Cambia varias cosas de sitio inconsecuentemente. Huele hoy a lata de sardinas, gazpacho y queso para la cena.
Sale a coger una hierba de esas cada noche. A mí me caen unos huesos hervidos con arroz, cuatro magdalenas mohosas y unos chuscos de pan que me aprieto con fruición.

Voy, vengo. Ladro al viento y a las sombras de carrascos y saúcos en flor. Entro, salgo. Husmeo el rastro de algún zorro. Gruño a los fantasmas que rondan al otro lado del río. Gimo a los pocos que por aquí se acercan. Pero a la postre me doy la vuelta.
¿Que pretenden estos tipos erigiendo muros  nuevos y poniendo puertas con pallets y somieres viejos al monte, reparando ruinas? Por aquí ya no pueden con el si no es prendiéndole fuego. Apenas arañan unas parcelas para darle de comer a los bichos. ¿Que anhelan en estos despoblados?. Ni que fuera El Dorado.

  Pero este  del gorro de paja no se entera.  Del frío de cada primavera al verano penitencial, seco y desagradecido.  Todas las plantas se dan prisa. Tienen un ciclo breve. Intuyen el otoño que se les viene encima. ¿A quien se le ocurre poner  plantones de tomates en macetas? Será para currar aun menos.krEsta mañana le comenta un vecino que ha dado un ligero riego al perímetro de la huerta para, al menos, acertar a vislumbrar por donde se meten los topillos. Clava la mano hasta el dedo anular en los surcos atravesados por las galerías. Se hunden los talones sin remisión en los caños. Le ha metido el miedo en el cuerpo a este novicio  tan zafandeado. Ya no descansa. No vaya a ser que se metan en el azafranar y devoren tan jugoso bocado.

Definitivamente está pirado. Aún se atreve a ganarle a la vieja huerta otros pocos pasos de tierra para sembrar otra tanda de bulbos de azafrán en septiembre, cuando todo hijo de vecino va acabando de cosechar, y llegar a los trescientos y pico metros.
Qué manía, la de intentar perpetuar el primitivo mandato bíblico de la laboriosidad en un trozo de tierra. Qué vanidad leerle el pensamiento a este chucho para escribirlo y publicarlo en esa triste gaceta. Sabe bien que hay ilustres precedentes. Como si no me diera cuenta….

“Después de tanto todo para nada” como fijo el poeta con cabeza de casco prusiano.

Publicado en Monólogo interior | Etiquetado , | 2 comentarios

DOMINGO AL SOL.

…todo empieza a suceder antes de su comienzo y no se extingue del todo con su fin...

Andrés Trapiello.

 

Cultivar es una forma de reflexionar, de escrutar nuestra manera de ser y actuar. Se construye un organigrama efímero, se reparten en el espacio las manchas de verde. Las tierras que conoces bien se amontonan y allanan, se raspan, se penetran, se nutren y alimentan, se dejan dormir. Las tierras se olvidan. Es esta una instalación endiablada que se retoca meticulosamente y se concluye el ultimo día de la exposición.

Cultivar forma parte de lo que eres durante cada fugaz e impredecible temporada. Se resisten las simetrías, las planificaciones y a pesar de la torpeza quieres ser un hortelano tenaz. En tanto que se ocupa el terreno en la vega se recupera el vicio de asegurar un contexto donde poder observar y esperar.

La huerta permite conjurar los extravíos de la mente, establecer comparaciones y repensar el fracaso.

Resisten a duras penas las plantas mas tempranas en la huerta. El panorama es aún racano y triste. Acabando el mes de mayo llevo a su localización definitiva los plantones de tomate y algunos de pimientos.

kr

Engrosa, con este tiempo, el tallo de los tomates y las hojas, retenidas por el frío, aguantan para poder ofrecer todo su potencial.

Mas a mano, en el patio, ya he realizado las primeras podas a todas las plantas de los contenedores. El tomate necesita un poco mas de atención que otras hortalizas. Cada tres o cuatro días  echó un visitado mas detenidamente y eliminó los brotes de las axilas, podo las ramas mas deterioradas y aclareo el porte general de la planta.

Esta técnica mixta de macetohuerto y huerta común no siempre es viable. Hay que afinar en los cuidados y disponer de espacio resguardados, mejores sustratos, evitar que el contenedor se caliente con el sol, riegos mas frecuentes.

Algunas plantas ya no salen del corral.

Ha llovido bien y la tierra aguantará húmeda. Sigo realizando escardas y eludo, por ahora,  las cavas y labores que remueven la tierra para mantener la capa superficial compacta algún tiempo y reducir la evaporación del agua.

Si suben las temperaturas durante el día mejorará el porcentaje de nascencia de la legumbre respecto a otras temporadas. Este año he sembrado alubia amarilla de mata baja, en golpes de cuatro semillas para asegurar el número de pies. Ahí va.

kr

No faltan unos surcos de judía de enrame y judión de El Barco.

Es conveniente que los caballones estén preparados unos días antes de sembrar para ir retirando la primera capa más seca en busca de la humedad y colocar la simiente. Si la tierra esta seca en profundidad es muy probable que la semilla no germine como debiera. Es fundamental que la tierra esté en tempero.

En unos días es probable que ponga en los semilleros una variedad de lechuga que me mandan generosamente desde  Chiclana: aceitosa rizada. Continua, entrañable, el trueque de semillas. Llegan  en breve, pimientos de diversa índole, caparrones, sandía amarilla..

kr

La elección de las variedades de lechuga ha sido acertada. La textura y el sabor de estas compuestas cultivadas en orgánico es apreciable. Empiezo a cosecharlas pronto. Son de pequeño tamaño por ahora, pero se consumen prácticamente todas las hojas. No tienen desperdicio.  Lechugas de ración. La lechuga negra va adquiriendo su color oscuro luminoso característico y la reina del hielo se resuelve como una hierba perfectamente adaptada.

Es probable que ensaye otros procedimientos de cultivo y pruebe con una trama que proporcione sombra, una malla que deja pasar el 75% de la luz para proteger del sol directo y del relente nocturno a algunas plantas.  No descarto tampoco recurrir al plástico negro y poder dilatar, los riegos.  No conozco bien como pueda incidir en la textura del suelo en la presencia de fauna auxiliar u hongos, en las micorrizas…

kr

A mil metros de altitud las solanáceas llevan un paso cansino. Luego, avanzada la temporada, en el pleno estío castellano, el sol  hiere los frutos y gran parte se pudre.

En un ultimo instante de la jornada en lahuertadelosrobles, sentado al indeciso sol primaveral, preparo algunas cuerdas de pita para atar los tutores. Salud.

 

kr

Publicado en Uncategorized | Deja un comentario